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Le chevalier d'Eon : une vie sans queue ni tête

Auteur : Evelyne Lever

Auteur : Maurice Lever

Paru le : 21/01/2009
Éditeur(s) : Fayard
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Histoire
Contributeur(s) : Non précisé.

Un coup de coeur de Mollat

Est-ce une fille ou un garçon ? La véritable histoire du Chevalier d'Eon.

Au XVIIIème siècle un personnage singulier fait parler de lui dans le monde des salons européens : le Chevalier d'Eon. Né Charles Geneviève de Beaumont à Tonnerre, le Chevalier d'Eon défraya la chronique sur la question de son sexe : est-ce un homme  ou bien  une femme ?

 Que de péripéties et d'aventures dans la vie de cet homme, fine lame, capitaine des Dragons, tour à tour agent secret pour le Roi Louis XV à la cour de la Tsarine Elisabeth puis diplomate à Londres, sa vie fut remplie de rencontres et d'intrigues : rois, reines, ministres, secrets politiques, ...
Mais ce fut  l'énigme de son sexe qui le rendit célèbre au point que pour départager les parieurs de Londres, un tribunal londonien a du trancher  la question : le Chevalier d'Eon est une femme et aucun doute ne doit subsister sur ce point. Et pour couronner le tout, à son retour en France, le Roi Louis XVI  accepte de lui  accorder une rente  qu'à la condition qu'il accepte de s'habiller en femme, puisque tel est son vrai sexe. Contraint de s'exécuter, le Chevalier d'Eon devient la Chevalière d'Eon, porte des robes faites spécialement pour elle par l'habilleuse de la Reine Marie-Antoinette, Mlle Bertin. Elle est perchée sur des petits talons avec lesquels elle peut à peine se déplacer, et tous les matins, un barbier vient la raser de très près. Elle est exhibée dans les salons où le monde se bouscule  pour voir cette curiosité.

Ce n'est qu'à sa mort que la supercherie sera découverte : la Chevalière d'Eon est un homme, un vrai,  avec des organes masculins bien formés ! Il passa ainsi quarante-neuf ans de sa vie comme homme et trente-trois ans comme femme, n'ayant eu aucune sexualité (connue), aucune aventure ni avec un homme ni avec une femme. Et pour parfaire l'énigme, il n'existe aucune représentation du Chevalier d'Eon : pas un seul portrait, pas une sculpture… rien qui permette de l'identifier. Cette vie « sans queue ni tête » comme il l'écrit lui-même classe le Chevalier parmi les personnages les plus romantiques et les plus pittoresques de l'Histoire de France.

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Résumé

Une biographie du chevalier d'Eon (1728-1810) tentant de faire le point des recherches sur cet aventurier, agent secret, diplomate et affairiste connu pour s'être travesti en femme à plusieurs reprises. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

Est-ce un homme, une femme, un hermaphrodite ? L'énigme de son sexe aura sûrement beaucoup plus fait pour sa réputation que tout ce qu'il entreprit dans sa longue existence. Les aventures du chevalier d'Éon dépassent de loin par l'extravagance tout ce qu'un romancier peut imaginer, mais leur intérêt ne s'épuise pas dans les péripéties d'une vie « sans queue ni tête », comme il le dit un jour. Tout à la fois agent secret de Louis XV et diplomate officiel, il est mêlé à la grande politique, mais aussi à d'innombrables intrigues : il rencontre des souverains, des ministres, court de Saint-Pétersbourg à Londres, détient des secrets d'État jusqu'au jour où un tribunal britannique déclare, sans preuve, qu'il appartient au sexe féminin. Maurice Lever avait évoqué la flamboyante « Amazone de Golden Square » dans sa biographie de Beaumarchais. Il avait alors décidé d'écrire cette histoire où vérités et légendes sont restées intimement liées. La mort l'en a empêché. C'est son épouse Evelyne qui l'a fait à sa place, mettant en lumière des documents inédits en France sur l'un des personnages les plus pittoresques du XVIIIe siècle. Une biographie historique entièrement renouvelée.

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Fiche Technique

Paru le : 21/01/2009

Thématique : Récits de vie

Auteur(s) : Auteur : Evelyne Lever Auteur : Maurice Lever

Éditeur(s) : Fayard

Collection(s) : Histoire

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-213-61630-2

EAN13 : 9782213616308

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 284

Hauteur : 24 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : - cm

Poids : 655 g