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Sauvages

Auteur : Melanie Wallace

Paru le : 28/03/2007
Éditeur(s) : Grasset
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Roman
Contributeur(s) : Traducteur : Brice Matthieussent

Un coup de coeur de Mollat

Un western lyrique, une révélation.

Imaginons un fort militaire perdu au bout du monde, à la fin de la guerre de Sécession, un avant-poste abandonné au cœur d'un paysage hostile, une garnison désœuvrée au bord de la famine, qui n'a pas été ravitaillée depuis des lustres, enfin, un commandant tourmenté et vieillissant  qui écrit des lettres à sa femme qu'elle ne recevra jamais.

Dans ce monde désolé où la solitude et le désespoir dominent, l'arrivée de deux femmes va bouleverser tragiquement un équilibre déjà précaire ; autrefois enlevées et faites prisonnières pendant quatre longues années par ceux qu'on nomme les "sauvages", elles ont été libérées et ramenées au fort par un escadron conduit par des civils. La première, Constance, aigrie et volubile, va décrire la brutalité, la peur et les sévices qu'elle a endurés. L'autre, Abigail s'est au contraire réfugiée dans le silence. Elle est enceinte et ne s'éloigne pas de son cheval, un ombrageux pur-sang aux reflets bleus qui paraît la protéger. Cette présence muette et obstinée va bientôt déclencher une série de réactions hostiles au sein de la garnison. Seuls, le vieux major et le maréchal-ferrant noir - isolé car lui aussi est différent- vont tenter de l'apprivoiser, et découvrir que la captivité peut être rédemptrice et qu'une "civilisation" qui ne dépasse pas ses préjugés  peut s'avérer fatale à l'être humain.

Ce récit magnifique au lyrisme sombre, d'une force évocatrice indéniable est le premier roman de Melanie Wallace traduit - superbement par Brice Matthieussent - en français ; le second est dit-on en cours ; inutile d'ajouter que nous l'attendons avec impatience !

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Résumé

Aux confins de l'Ouest américain, peu après la guerre de Sécession, une petite garnison de soldats démobilisés vit à l'abandon sous les ordres d'un major mélancolique et tourmenté. Leur torpeur est secouée par l'arrivée de deux femmes arrachées aux Indiens. Si la première raconte les violences endurées, l'autre se terre dans un mutisme de mauvais augure pour la garnison. Premier roman. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

Dans l'Ouest américain, au lendemain de la guerre de Sécession. Echouée au milieu de nulle part, sous un soleil aux relents de mort, une maigre garnison de soldats, démobilisés, démoralisés, oubliés par l'histoire. Ils attendent la relève, qui ne vient pas. A leur tête, le major Robert Cutter, mélancolique et tourmenté, s'efforce de maintenir un semblant d'ordre et d'humanité parmi ses troupes, et de ne pas perdre la raison. Mais la torpeur du désert est bientôt troublée par l'apparition de deux femmes, arrachées aux Indiens lors d'une sanglante expédition menée par les soldats de Cutter et quelques pionniers. La première rescapée raconte l'horreur de quatre années de captivité. L'autre ne dit pas un mot, reste à l'écart, maudit en secret l'enfant qui pousse dans ses entrailles, et se réfugie sous les flancs de l'étrange cheval aux reflets bleus qui ne la quitte jamais. Qui est Abigail Buwell ? Que racontent ses yeux égarés, ses hurlements dans la nuit ? Est-elle encore de ce monde, ou est-elle devenue «sauvage» ? Sous l'égide à la fois maléfique et rédemptrice de cette femme à l'agonie, l'avant-poste 2881 s'apprête à sombrer dans le chaos barbare. Avec ce premier roman inouï de beauté, splendide méditation sur la perte, la douleur et l'étrangeté, Melanie Wallace s'impose comme l'une des voix les plus fortes et singulières des lettres américaines. Une révélation.

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Fiche Technique

Paru le : 28/03/2007

Thématique : Littérature Anglo-Saxonne

Auteur(s) : Auteur : Melanie Wallace

Éditeur(s) : Grasset

Collection(s) : Roman

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-246-70841-9

EAN13 : 9782246708414

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 341

Hauteur : 23 cm / Largeur : 14 cm

Épaisseur : - cm

Poids : 362 g