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Mythologiques. Volume 4, L'homme nu

Auteur : Claude Lévi-Strauss

Paru le : 22/10/2009
Éditeur(s) : Plon
Collection(s) : Non précisé.
Contributeur(s) : Non précisé.

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Résumé

Le nu occupe ici la position qu'occupait le cru dans les mythes de l'Amérique du Sud. L'instauration de la civilisation est marquée non plus par une opposition entre l'animal, qui mange cru, et l'homme, qui mange cuit, mais par une opposition entre les peuples réduits à vivre de leur production et ceux qui accèdent à la diversité grâce au commerce et à l'échange. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

En s'attachant à des mythes de la côte nord-ouest de l'Amérique et en montrant que ceux-ci prolongent et transforment des récits de l'Amérique tropicale, ce quatrième tome poursuit et achève la démonstration entamée précédemment : les mythes de l'Amérique forment un ensemble clos. Mais une telle démonstration ne peut esquiver un fait : quand, pour les Indiens d'Amérique tropicale, le passage de la nature à la culture est symbolisé par l'introduction de la cuisine, au nord du continent, il est marqué par l'invention des parures et des vêtements et, de là, par celle des échanges commerciaux. Autrement dit, le nu occupe ici la position qu'occupait le cru dans les mythes de l'Amérique du Sud ; l'instauration de la civilisation est marquée non plus par une opposition entre l'animal, qui mange cru, et l'homme, qui mange cuit, mais par une opposition entre les peuples réduits à vivre de leur production et ceux qui peuvent accéder à la diversité grâce au commerce et à l'échange (échange d'ornements et de vêtements, de biens de consommation, mais aussi transactions matrimoniales). Plus encore que dans les tomes précédents, ce sont donc les différences entre les mythes, et non seulement leurs ressemblances, qui font ici l'objet de l'enquête. A travers plusieurs boucles géographiques successives, du sud au nord, mais aussi de l'ouest vers l'est, depuis les Salish de la côte Pacifique jusqu'aux Eskimo du Groenland, on suit ainsi les transformations de ce qui apparaît in fine comme un système mythique unique, qui embrasse tout le continent et dont les brins effilochés sont peu à peu noués ensemble. En même temps qu'ils confirment la congruence de la crudité au Sud et de la nudité au Nord, ces différents itinéraires révèlent la richesse de la philosophie indigène de l'échange et du partage. Le lecteur familier des Mythologiques retrouvera donc ici à la fois les grands thèmes de la mythologie du Nouveau Monde - invention du feu de cuisine et de la civilisation, origine de la vie brève, naissance des constellations... - et la réflexion proprement logique dont elle est le lieu - passage du discret au continu, pensée de la périodicité ou de la contiguïté, réflexion sur les catégories... Le présent livre ajoute toutefois autre chose à l'enquête qui a occupé les trois tomes précédents ; avant de mettre un terme, puisqu'il le faut, à une analyse qui aurait pu se poursuivre indéfiniment, il s'interroge sur la nature même de la pensée mythique et sur les contraintes qui pèsent sur elle : contraintes de l'environnement et de l'infrastructure techno-économique (là, agriculture ; ici, chasse, pêche et cueillette) ; contraintes intellectuelles et logiques qui relèvent du fonctionnement de l'esprit et, en dernière instance, des opérations de la sensibilité. Par la mise au jour d'une pensée objective, à l'oeuvre dans le monde même - découverte dont le prix à payer est le renoncement aux prérogatives de la conscience subjective -, ce quatrième et dernier tome rejoint la quête des mythes eux-mêmes, celle d'un ordre logique abolissant le temps et annulant l'histoire, en même temps qu'il retrouve l'ultime leçon par eux délivrée : l'union primitive de l'esprit et de ses objets, de la pensée et de la vie.

Fiche Technique

Paru le : 22/10/2009

Thématique : Anthropologie

Auteur(s) : Auteur : Claude Lévi-Strauss

Éditeur(s) : Plon

Collection(s) : Non précisé.

Série(s) : Mythologiques, n° 4

ISBN : 2-259-21103-8

EAN13 : 9782259211031

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 687

Hauteur : 24 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : 3,9 cm

Poids : 1170 g