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Ernest Renan : simple chercheur de vérité

Auteur : Jean-Pierre Van Deth

Paru le : 22/02/2012
Éditeur(s) : Fayard
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Non précisé.
Contributeur(s) : Non précisé.

Un coup de coeur de Mollat

Breton, né à Tréguier en 1823, Ernest Renan se distingue rapidement par son intelligence exceptionnelle qui le mène à entreprendre des études poussées, d'abord sous l'emprise cléricale puis à l'université...

Histoire, philosophie, théologie, politique, science, linguistique, peu de domaines échapperont à sa grande curiosité comme en témoigne ses écrits nombreux (Qu'est-ce qu'une nation ?, Vie de Jésus, Histoire des origines du christianisme, L'islam et la science, La réforme intellectuelle et morale, etc.). Son fil d'Ariane dans tout ce qu'il étudie est la recherche de la vérité. Une intransigeance scientifique qui lui amènera des éclairs de génie, donnera à ses écrits un air de modernité et lui aliènera une partie de l'Église puisqu'il adhère très rapidement aux thèses de Darwin. D'ailleurs, il défend l'idée que la religion doit être étudiée de manière rationnelle et critique. Un peu oublié aujourd'hui, Renan a pourtant été un intellectuel « qui compte » au XIXème siècle (membre de l'Académie française, Grand officier de la Légion d'honneur, administrateur au Collège de France…).

Loin de s'attacher à la description des repas de Renan ou à la couleur de ses pantalons, Jean-Pierre van Pelt réalise une biographie intellectuelle de Renan, dense et pleine d'érudition, où l'on sent poindre de l'admiration pour ce libre-penseur. La lecture de l'ouvrage a exercé sur moi un charme un peu suranné dû en partie au style néo-XIXème siècle teinté de romantisme presque comme si l'esprit du biographié avait envahi la plume de l'auteur.
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Résumé

Celui qui fut considéré de son temps comme l'égal d'un Victor Hugo aura connu une bien longue et injuste disgrâce. Les raisons de cette éclipse tiennent sans doute autant au réveil des nationalismes qu'à la renaissance catholique qui, l'un comme l'autre, ont marqué les années de l'après Première Guerre mondiale. Cette biographie s'attache à la relecture de son oeuvre et à en retracer l'histoire. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

Libre-penseur, Renan fut sans nul doute l'un des plus grands prosateurs du XIXe siècle en même temps que l'un des esprits les plus originaux en matière politique autant que religieuse. «À la fois linguiste, historien, archéologue, artiste, philosophe», comme il se définit lui-même, ses propos sur l'islam, le christianisme ou la nation suscitent de multiples controverses. Grâce à de nombreux textes inédits retrouvés dans la presse, les bibliothèques et les archives, notamment celles de la collection Scheffer-Renan conservées à Paris au Musée de la vie romantique, l'auteur nous fait redécouvrir ce chercheur de vérité qui, à 25 ans seulement, ose remettre en question sa foi pour étudier toujours plus, réussit brillamment l'agrégation de philosophie et est déjà l'auteur d'un livre aussi dense qu'audacieux : L'Avenir de la science. La correspondance que Renan entretient avec sa soeur Henriette, qu'il chérit (la perte de leur père, très jeunes, les rapproche d'emblée), permet de suivre, comme un fil rouge, ses sentiments et ses doutes les plus intimes. Cette nouvelle biographie de Renan n'est ni une apologie ni un procès mené contre les détracteurs de sa pensée. Il ne s'agit que de relire cette oeuvre - considérable dans tous les sens du mot -, d'en retracer l'histoire, d'en comprendre les implications. Nul doute que le lecteur soit saisi par l'étonnante modernité des questions soulevées dans cet ouvrage. Renan, contemporain du premier grand affrontement entre l'Allemagne et la France, n'a-t-il pas été l'un des premiers à prévoir leur réconciliation dans le cadre d'une communauté des nations européennes ?

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Fiche Technique

Paru le : 22/02/2012

Thématique : Biographies d'auteurs

Auteur(s) : Auteur : Jean-Pierre Van Deth

Éditeur(s) : Fayard

Collection(s) : Non précisé.

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-213-63738-5

EAN13 : 9782213637389

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 604

Hauteur : 24 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : - cm

Poids : 902 g