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La conjuration contre les carpes : enquête sur les origines du décret de dessèchement des étangs du 14 frimaire an II

Auteur : Reynald Abad

Paru le : 25/01/2006
Éditeur(s) : Fayard
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Histoire
Contributeur(s) : Non précisé.

Un coup de coeur de Mollat

C'est un long chemin, qui un jour de frimaire de l'an II, amena ce "bêta" de poisson d'eau douce qu'est la carpe, à la guillotine.

Alors élevée dans de multiples étangs, destinée à l'approvisionnement des villes et dont la grande consommation dépendait du calendrier religieux (pour les jours de carême), elle fut jugée "contre-révolutionnaire".

Avant 1789, les élites de l'Ancien Régime débattaient déjà sur sa mauvaise réputation. Son lieu de vie, l'étang, causait, disait-on, de longues maladies ainsi que des effets destructeurs sur les cultures avoisinantes tant par les brouillards que les innondations, occupant de plus inutilement les fonds fertiles.

Les propriétaires d'élevage étant des familles nobles, des communautés ecclésiastiques ou des roturiers opulents, la révolution mènera à terme ces débats en promulguant un décret ordonnant l'assèchement des étangs du pays.

D'une simple réforme agronomique et sanitaire, l'assèchement passait alors au rang de mesure patriotique pour les hommes de Thermidor.

De ce sujet humide et vaseux, Reynald Abad construit une histoire matérielle, intellectuelle et politique des étangs du XVIIIe siècle.

Son enquête tente d'élucider comment la France a pu passer d'un état ou les particuliers étaient seuls juges de l'opportunuité de créer ou détruire des étangs à une situation ou l'Etat estima de sa reponsabilité de les faire disparaitre du paysage rural.

Toute la question de la propriété du sol était alors à rédéfinir sous l'oeil globuleux de l'animal aquatique.

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Résumé

Montre l'importance des étangs et des lacs qui appartenaient sous l'Ancien Régime aux familles riches et aux communautés religieuses : pisciculture, pêche, santé publique, aménagement du territoire, alimentation. Le 14 frimaire an II, la Convention vota un texte décidant d'assécher les étangs, représentatif de la volonté des révolutionnaires de s'occuper aussi du vécu quotidien. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

Le 14 frimaire an II, la Convention ordonna le dessèchement et la mise en culture immédiats de la quasi-totalité des étangs en France. Le décret, présenté comme une nouvelle arme mise au service de la République en guerre, avait été adopté à l'issue d'un débat houleux, au cours duquel Danton s'était écrié, pour vaincre les résistances de l'assemblée: «nous sommes tous de la conjuration contre les carpes». En effet, d'un point de vue pratique, la mesure signifiait la disparition brutale de l'élevage et du commerce du poisson d'eau douce, qui contribuaient pourtant à faire vivre de nombreux terroirs, voire des régions entières, telles la Dombes, la Sologne ou la Brenne. D'un point de vue juridique, elle signifiait l'obligation, pour les propriétaires fonciers concernés, de renoncer définitivement à un mode de mise en valeur de la terre qu'ils avaient choisi en connaissance de cause. Comment la carpe a-t-elle pu devenir, aux yeux du législateur, un animal contre-révolutionnaire et la pisciculture un symbole de l'Ancien Régime? C'est ce que ce livre se propose d'élucider. Une telle investigation suppose d'abord de décrire ce qu'était l'univers des étangs en France au XVIIIe siècle, pour comprendre les critiques formulées à l'encontre de cette forme de mise en valeur de la terre et pour mesurer les enjeux représentés par une politique de dessèchement. Elle implique ensuite de rendre compte du débat né au sujet des étangs, dans le milieu académique, dès les débuts du règne de Louis XVI. Elle exige enfin d'expliquer les circonstances qui ont permis au discours contre les étangs de trouver aussi rapidement une traduction législative. Avec ce livre brillant et suggestif, les étangs ont trouvé leur historien.

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Fiche Technique

Paru le : 25/01/2006

Thématique : Révolution Française

Auteur(s) : Auteur : Reynald Abad

Éditeur(s) : Fayard

Collection(s) : Histoire

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-213-62788-6

EAN13 : 9782213627885

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 200

Hauteur : 24 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : - cm

Poids : 290 g