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Titan

Auteur : Stephen Baxter

Paru le : 10/01/2001
Éditeur(s) : J'ai lu
Série(s) : Non précisé.
Contributeur(s) : Traducteur : Stéphanie Ravez

Un coup de coeur de Mollat

Ca s'appele de la Hard-Science...

Le duo Cassini-Huygens a été lancé de la Terre en octobre 1997. La même année était publié " Titan " de Stephen Baxter, que l'on a pu lire en français dès janvier 2001 alors que la sonde venait juste de dépasser Jupiter (en décembre 2000). Il aura fallu autant de temps au livre pour franchir l'Atlantique qu'à la sonde pour parcourir les 630 millions de kilomètres qui séparent notre planète de jupiter.

L'ouvrage de S. baxter débute avec les conclusions extraordinaires des analyses des mesures physico-chimiques effectuées par Huygens : il y a une forme de vie sur Titan.
Dans ce futur alternatif, les grandes puissances mondiales se détournent de l'espace, l'humanité s'apprête à sombrer dans une phase de déclin profond, notamment emmenée par un président américain, texan et ultra-conservateur. Si Baxter ne s'est pas trompé sur le dirigeant des USA, le reste de sa prospective sur les affaires du monde en 2004 n'est pas convaincante. Vu de notre 2005, après relecture, elle apparaît comme une pirouette narrative pour faire de " Titan " un huit-clos mémorable, une épopée dans une boîte de conserve. Car sur la foi de la moisson scientifique de Huygens, cinq astronautes parviennent à mobiliser une NASA moribonde pour un baroud d'honneur, un bouquet final : les envoyer sur Titan.

Dans la revue Bifrost n°22 d'avril 2001, Jean-Pierre Lion déclare à propos du roman : " Quoi de plus lent, monotone et routinier, qu'une trajectoire orbitale de six années dans un engin pas plus grand qu'un Airbus ? Et pourtant, Baxter s'en tire haut la main. (...) Titan est (...) un ouvrage qui est à l'ingénieur en aéronautique (l'autre métier de Baxter) ce que le legal thriller est à l'avocat. L'imaginaire tient ici peut de place, à l'inverse du souci de restitution du réel. Ce qui n'empêche pas le sense of wonder d'être au rendez-vous. Et puis, à défaut de suspense, il y a le drame, la tension de l'inéluctable et l'apothéose des héros ".

Et quelle apothéose ! Après avoir su faire éprouver au lecteur l'écrasante épreuve d'un si long voyage, Baxter parvient, dès lors que ses héros débarquent sur Titan, à un équilibre impeccable entre sa rigueur scientifique et la description sensible d'un monde profondément autre. Les photos et les sons reçus de Huygens nous ont entrouvert une fenêtre sur Titan, le roman l'ouvre en grand en sollicitant tous nos sens. En cerise sur le gâteau, le dernier chapitre, L'Eté de Titan est une surprenante échappée belle vers un futur incroyablement lointain, dans lequel la sécheresse du style hard science est revitalisée par une certaine poésie, un onirisme qui le place dans le sillage de Bradbury.
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Résumé

2004 : la sonde Cassini-Huygens révèle que toutes les conditions atmosphériques et chimiques pour une vie organique possible sur Titan sont rassemblées. Une équipe de la Nasa va tout faire pour envoyer un vol habité, se heurter aux refus de l'armée et de la bureaucratie, et imposer le lancement d'une mission. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

2004 : les analyses de la sonde Cassini-Huygens sur la composition de la surface de Titan, l'une des lunes satellites de Saturne, révèlent que toutes les conditions atmosphériques et chimiques permettant l'existence d'une vie organique y sont rassemblées. Motivée par les spectaculaires découvertes qui pourraient en découler, une équipe de la NASA met au point le projet d'un vol habité vers ce lieu potentiel d'existence extraterrestre. Pendant plusieurs années, ces astronautes, ingénieurs et scientifiques vont se heurter aux volontés contraires de l'armée, s'opposer aux coupes budgétaires stratégiques d'une bureaucratie frileuse et lutter contre le reniement par le gouvernement des ambitions spatiales du passé, pour imposer le lancement d'une mission vers Titan. Mission qui, au-delà des temps et des dimensions, les conduira aux limites du savoir humain... Après Voyage, Stephen Baxter poursuit son entreprise de réécriture des grandes aventures spatiales américaines de notre temps A partir d'un événement concret (l'arrivée - réelle - de la sonde en 2004), il imagine ce que pourraient être aujourd'hui l'élaboration et la mise en application d'un projet spatial de la NASA de grande ampleur et aux formidables enjeux.

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Fiche Technique

Paru le : 10/01/2001

Thématique : Science Fiction

Auteur(s) : Auteur : Stephen Baxter

Éditeur(s) : J'ai lu

Collection(s) : J'ai lu, n° 6044. Millénaires

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-290-30973-7

EAN13 : 9782290309735

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 694

Hauteur : 20 cm / Largeur : 13 cm

Épaisseur : 3,7 cm

Poids : 610 g