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Derniers verres

Auteur : Andrew McGahan

Paru le : 02/02/2007
Éditeur(s) : Actes Sud
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Actes noirs
Contributeur(s) : Traducteur : Pierre Furlan

Un coup de coeur de Mollat

Qui a bu, boira... Actes Sud replonge dans le polar, via la collection actes noirs.

Quelle bonne idée ! Car la dernière livraison fera date, on le souhaite, dans le roman noir.

Derniers Verres, c'est son titre, dépeint avec brio un état du Queensland, capitale Brisbane, en pleine déliquescence morale. Cette Australie là n'est pas celle du surf et des kangourous, mais plutôt le dernier avatar de la politique d'éloignement des convicts de la belle Angleterre de sa Gracieuse Majesté.

La trajectoire de George Verney illustre à merveille le mauvais état du Queensland, rongé par la corruption provoquée par des lois ineptes comparables à celles de la Prohibition. Mais tout cela se passait 10 ans auparavant, quand George naviguait de restaurants (dont son ami Charlie est propriétaire, en partie...) en boites de nuit dans une éternelle brume éthylique. Puis viennent le cataclysme et la fuite provoqués par « la Grande Enquête », qui a mis fin à  ce sombre âge d'or. Le système prend fin, les coupables sont punis et emprisonnés, mettant un terme à des amitiés nocturnes qui semblaient indéfectibles.     

Depuis ce procès, George vit quasiment terré à Highwood, petite bourgade située à deux heures de route de Brisbane, reste totalement sobre, travaille pour la feuille de chou locale, hanté par le remords et la nostalgie.

Alors, quand Charlie réapparaît, certes assassiné, George se replonge à corps perdu dans le passé, pour retrouver des sensations oubliées, comme May, sa maîtresse, accessoirement mariée à Charlie, et l'alcool, qu'ils partageaient tous, allègrement, de nuit en nuit. Prétextant retrouver l'assassin de Charlie, George renoue alors avec tous ses vieux démons.

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Résumé

La rechute dans l'alcoolisme guette Georges, un journaliste déchu, replongé dans un passé trouble à la suite du meurtre d'un ami. Autrefois journaliste à Brisbane, capitale de l'Etat du Queensland, réputé pour sa politique d'extrême droite, il travaille désormais pour le petit journal local de Highwood. Une nuit, un coup de téléphone l'avertit qu'un meurtre a été commis à proximité du village. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

Le point de vue des éditeurs A l'écart de Brisbane, George, alcoolique repenti, mène une vie tranquille, mais son passé est trouble, son nom fut associé dix ans plus tôt à un scandale qui bouscula la politique de l'Etat du Queensland. Des politiciens véreux, des policiers de haut rang, des patrons de restaurants, un bon nombre de pourris maniant la corruption, la licence trafiquée, l'alcool et la prostitution y ont laissé des plumes. Coup de téléphone dans la nuit, un crime vient d'être commis à proximité du village. Le mort s'appelle Charlie. A la grande époque où l'alcool coulait à flots, George était son ami, son associé et l'amant de sa femme. Descendu à Brisbane pour l'incinération de Charlie - après tout, May ayant disparu, il est son seul « proche » -, George ne reconnaît plus la ville. Partout des bars, des terrasses de cafés... l'ère prohibitionniste est révolue. Suivi de près par les inspecteurs chargés de l'enquête, George va retrouver les acteurs de l'association criminelle d'autrefois. Jeremy, le notable qui gravitait dans les hautes sphères, est invalide mais séduit encore les femmes en les poussant à boire, Marvin, le ministre qui couvrait les affaires, a l'air d'un homme traqué, Lindsay, supposé en cavale, est peut-être resté planqué... Petit à petit, George avance vers la solution, mais le passé qui resurgit se complique et, au lieu de remonter dare-dare dans ses montagnes, George s'approche du précipice au fond duquel coule l'eau de feu. Sans jamais relâcher la tension dans le récit, Andrew McGahan nous donne ici non seulement une parfaite intrigue mais aussi le portrait sans concession d'une société hypocrite et le parcours tragique d'un homme hésitant entre raison et chant des sirènes.

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Fiche Technique

Paru le : 02/02/2007

Thématique : Policier

Auteur(s) : Auteur : Andrew McGahan

Éditeur(s) : Actes Sud

Collection(s) : Actes noirs

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-7427-6553-0

EAN13 : 9782742765539

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 437

Hauteur : 24 cm / Largeur : 15 cm

Épaisseur : 3 cm

Poids : 570 g