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Les animaux ont-ils une culture ?

Auteur : Damien Jayat

Paru le : 17/06/2010
Éditeur(s) : EDP sciences
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Bulles de sciences
Contributeur(s) : Illustrateur : Patrick Goulesque - Directeur de publication : Frédéric Denhez - Préfacier : Etienne Danchin

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Résumé

L'étude poussée des comportements des animaux permet de s'interroger sur l'existence d'un mode culturel de certaines espèces : l'alimentation et le couchage des primates, la chasse et la communication chez les cétacés, le chant des oiseaux, les langages symboliques des insectes sociaux. La réflexion, tout en pondérant la référence anthropologique, rapproche cultures animales et humaines. ©Electre 2018

Quatrième de couverture

Les animaux ont-ils une culture ? Les éléphants vont au cimetière, nous dit le chanteur. Les baleines chantent pour se parler. Les abeilles se parlent en dansant. Les chimpanzés fabriquent des outils. La corneille de Nouvelle-Calédonie, aussi. Et le chien est tellement intelligent... L'animal nous fascine parce que nous ne le comprenons pas. Il se parle, oui, mais ne nous parle pas. Alors nous parlons à sa place. Faute d'avoir accès à son esprit, nous plaquons nos comportements sur les siens pour tenter de les expliquer. Nous voulons donc l'animal intelligent parce qu'il fait des choses qui ne sont pas toutes des réflexes. Pour le scientifique, c'est plus compliqué. S'il sait ce qu'est un langage, il n'a aucune définition exclusive de l'intelligence. S'il peut décrire rigoureusement un comportement, il n'a pas beaucoup de moyens de savoir si l'animal en a conscience. Alors, lorsque Damien Jayat lui demande « et la culture, les animaux en ont ? », la réponse est embarrassée. Beaucoup de primates, de cétacés et d'oiseaux se comportent comme s'ils avaient appris à le faire. Pas les espèces, mais des populations : d'un endroit à l'autre, d'une population à l'autre, le comportement, le langage, est différent. N'est-ce pas là la preuve qu'une culture existe chez certains animaux ? Dans ce livre, Damien Jayat expose des cas et les analyse en suivant la démarche contradictoire des scientifiques. Avec beaucoup d'humour, une fort belle plume et une gentille ironie, il remet tout en cause et, en premier lieu, notre prééminence humaine. Nous ne sommes sans doute pas seuls à être... cultivés. « On n'hérite pas que des gènes, une maison de campagne et quelque vieille bague de mariage. On hérite aussi un ensemble de règles, de savoir-faire, de traditions, on hérite toute une culture en fait. À notre manière. Comme le font un si grand nombre d'animaux... » Un voyage troublant et joyeux à la rencontre de notre condition animale...

Fiche Technique

Paru le : 17/06/2010

Thématique : Essais Scientifiques Animaux sauvages

Auteur(s) : Auteur : Damien Jayat

Éditeur(s) : EDP sciences

Collection(s) : Bulles de sciences

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-7598-0394-5

EAN13 : 9782759803941

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 220

Hauteur : 21 cm / Largeur : 14 cm

Épaisseur : 1,9 cm

Poids : 282 g