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Ballades pour John Henry

Auteur : Colson Whitehead


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Résumé

John Henry, un ouvrier noir américain, accepte, sur un chantier de percement de tunnel ferroviaire à la fin du XIXe siècle, de se livrer à un concours de terrassement l'opposant à une machine. L'homme meurt après avoir gagné et devient une légende. Cent ans plus tard, des vies et trajectoires sont liées à cet homme et affectées par cette figure insaisissable. ©Electre 2022

John Henry est un héros mythique de la culture noire américaine. Un jour de 1872, ce colosse perceur de tunnels, «né un marteau à la main», défia un marteau piqueur : il le gagna de vitesse, puis mourut d'épuisement. Depuis, d'innombrables ballades ont immortalisé sa légende. Jusqu'en 1996, où la petite ville de Talcott, théâtre présumé du fameux duel, organise un Festival John Henry. Parmi les invités, J. Sutter, un «parasite», pigiste mercenaire et pique-assiette patenté. Lui aussi vise un record : assister pendant un an d'affilée à une promo par jour. Mais sous la futilité de cette entreprise, le drame couve...

Et tandis que le roman entremêle les trajectoires de J., de John Henry et de toutes ces vies, réelles ou inventées, affectées par sa légende - de l'historien au compositeur, du bluesman au philatéliste -, c'est toute la geste d'un peuple qui renaît, hanté par cette figure aussi insaisissable qu'une chanson.

Satire acerbe d'une société contemporaine qui a réduit la culture populaire à une marchandise, fresque historique en forme de puzzle, réflexion élégiaque sur la mémoire et ses vestiges, Ballades pour John Henry est un roman immense et visionnaire. Il use de tous les tons et de tous les langages pour nous offrir un regard neuf sur l'Amérique et sur le siècle. Cette oeuvre majeure, confirmant toutes les promesses de L'Intuitionniste, impose d'emblée Colson Whitehead comme l'un des plus grands écrivains américains d'aujourd'hui.

S. C.

Fiche Technique

Paru le : 17/03/2005

Thématique : Littérature Anglo-Saxonne

Auteur(s) : Auteur : Colson Whitehead

Éditeur(s) : Gallimard

Collection(s) : Du monde entier

Contributeur(s) : Traducteur : Chauvin

Série(s) : Non précisé.

ISBN : Non précisé.

EAN13 : 9782070766369

Reliure : Broché sous jaquette

Pages : 618

Hauteur: 21.0 cm / Largeur 14.0 cm


Épaisseur: 4.0 cm

Poids: 610 g