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La saga des Cazalet. Volume 1, Etés anglais

Auteur : Elizabeth Jane Howard


Un coup de coeur de Rayon Littérature

Durant deux étés successifs, dans la propriété de Home Place dans le Sussex, le clan Cazalet se croise et se heurte dans ce fief familial. Un régal de cinq cent pages dont on attend qu’une chose : que jamais il ne se finisse.
Les charmants étés anglais, une belle demeure familiale, des enfants qui courent et se chamaillent, d’élégantes dames qui s’adonnent à leurs ouvrages et de beaux messieurs qui conversent des affaires du monde. Voilà bien le portait idéal d’un roman anglais du début du 20ème siècle. Elizabeth Jane Howard le sublime avec cet incroyable chassé-croisé de personnages dont l’existence n’a pas été encore bouleversée par la Seconde guerre mondiale mais qui voit le spectre de la menace peu à peu engloutir les perspectives d’un avenir immédiat et familier.

Les Cazalet, belle et grande famille bourgeoise qui profite de Home Place chaque été sous la houlette du patriarche et de sa femme, tendrement appelés Le Brig et La Duche par leurs proches. Leurs quatre enfants et leurs nombreux petits enfants trouvent à Home Place le répit ou l’ennui, selon qu’ils fuient une école qui mène la vie dure aux jeunes garçons ou qu’on préfère l’excitation de Londres.

Howard évolue avec virtuosité entre chacun de ses personnages alléchant le lecteur d’en savoir plus, de découvrir quels liens unissent vraiment tel un à tel autre, et laissant la part du lion aux enfants de la tribu, plus perspicaces, plus innocents et plus prometteurs que leurs parents. Eux autant qu’Elizabeth Jane Howard ont une longueur d’avance sur le monde qui les entoure.
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Résumé

Juillet 1937, Sussex. Dans la propriété familiale de Home Place, la duchesse, affairée avec ses domestiques, prépare l'arrivée de la famille au grand complet : ses trois fils revenus indemnes de la Grande Guerre, Hugh, Edward et Rupert, accompagnés des épouses, des enfants et des gouvernantes. Alors qu'une nouvelle guerre approche, les intrigues familiales s'entrecroisent. ©Electre 2020

« Une éblouissante reconstruction historique. » Penelope Fitzgerald « Elizabeth Jane Howard est, avec Iris Murdoch, l'écrivaine la plus intéressante de sa génération. Instinctive, à l'image de Muriel Spark, elle possède un oeil poétique singulier et une sagesse pénétrante. » Martin Amis « Aussi soigné, chic et élégant que peuvent l'espérer ses nombreux admirateurs. » Julian Barnes (à propos de Mr Wrong) « Avec le temps, ces chroniques, comme celles de Trollope, se liront comme des classiques sur la vie en Angleterre et sur notre siècle. » Sybille Bedford « Une écrivaine intelligente et perspicace. » Peter Ackroyd Juillet 1937. À Home Place, au coeur du Sussex, jardiniers, femmes de chambre et cuisinière sont sur le pont. La Duché orchestre le ballet des domestiques avant l'arrivée de ses trois fils, Hugh, Edward et Rupert Cazalet, en chemin depuis Londres avec épouses, enfants et gouvernantes. Où dormira Clary, adolescente mal dans sa peau en plein conflit avec sa belle-mère ? Quelle robe portera Villy, ancienne ballerine désormais mère au foyer ? Polly, terrorisée à l'idée qu'une guerre éclate, s'entendra-t-elle avec sa cousine Louise qui rêve de devenir actrice ? Rachel, la seule fille de la Duché, trouvera-t-elle un moment pour ouvrir la précieuse lettre de son amie Sid ? Non-dits, chamailleries, profonds chagrins... Aux préoccupations des adultes font écho les inquiétudes des enfants, et à la résilience des femmes, qu'elles soient épouses, fillettes ou domestiques, répond la toute-puissance - ou l'impuissance - des hommes. L'été regorge d'incertitudes mais, sans l'ombre d'un doute, une nouvelle guerre approche : entre pique-niques sur la plage et soirées auprès du gramophone, il faudra inventorier lits de camp et masques à gaz.

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Fiche Technique

Paru le : 12/03/2020

Thématique : Littérature Anglo-Saxonne

Auteur(s) : Auteur : Elizabeth Jane Howard

Éditeur(s) : Quai Voltaire

Collection(s) : Non précisé.

Contributeur(s) : Traducteur : Anouk Neuhoff

Série(s) : La saga des Cazalet, n° 1

ISBN : 2-7103-8858-8

EAN13 : 9782710388586

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 557

Hauteur : 22 cm / Largeur : 14 cm

Épaisseur : 2,5 cm

Poids : 570 g