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Un coup de ciseaux dans la création : CRISPR-Cas9 : le redoutable pouvoir de contrôler l'évolution

Auteur : Jennifer A. Doudna

Auteur : Samuel Sternberg


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Résumé

Professeure de biochimie et de biologie moléculaire, J. Doudna a mis au point la technique d'édition génomique CRISPR-Cas9 en collaboration avec E. Charpentier. Ils font le récit de cette découverte, exposent ses possibilités, telles que l'amélioration des semences agricoles ou la modification des races animales, et s'interrogent sur ses conséquences. ©Electre 2021

Nous entrons dans une nouvelle ère. De la même façon qu'il y eut un avant et un après la découverte de l'électricité, comme il y eut une rupture avec l'apparition du numérique, l'humanité s'apprête à franchir une nouvelle étape déterminante dans son histoire : celle de la révolution génétique. Et cette révolution a un nom : CRISPR-Cas9 ! Derrière cet étrange acronyme, se trouve le plus puissant et le plus redoutable outil d'« édition de gènes » jamais découvert par les scientifiques, il permet de réécrire quasiment « à volonté » le génome de tout être vivant sur Terre, avec une précision et une facilité jamais atteintes par aucune des technologies de « manipulation génétique » précédentes. Et c'est un pouvoir presque démiurgique qui s ouvre à nous. Amélioration des semences agricoles, en particulier dans la perspective du réchauffement climatique. Modification des races animales d'élevage pour une production plus saine et plus abondante Mais aussi - pourquoi pas ? - « désextinction » d espèces disparues, comme le mammouth laineux. Cet outil peut également servir la médecine dans sa lutte contre de nombreuses maladies génétiques telles que la mucoviscidose, le nanisme, le diabète, etc. Elle ouvre la voie à de nouvelles thérapies dans la bataille contre le cancer, le sida ou l'infertilité. Elle peut aussi, demain, entre les mains de marchands sans scrupule, permettre à des parents de choisir leur enfant « à la carte » : beauté, musculature, intelligence, faites votre choix ! Enfin - et c'est sans doute là le plus terrifiant -, elle pourrait autoriser une modification de la « lignée germinale » humaine dont les implications seraient bien proches du rêve d'Hitler d une « race supérieure » ! Dans ce livre fascinant et crucial, Jennifer Doudna et Samuel Sternberg, deux scientifiques de renommée internationale qui ont participé à la découverte et au développement de CRISPR, nous racontent l'aventure de cette trouvaille extraordinaire et exposent à la connaissance de tous ses possibilités et ses conséquences. Aucun retour en arrière n'est possible, l'humanité a toujours utilisé les technologies qu'elle découvrait, quels qu'en soient les dangers, comme dans le cas de la fusion nucléaire. Reste à savoir si elle le fera dans un but altruiste et éclairé ou si ce redoutable pouvoir sur l'Évolution échappera à tout contrôle. Ces interrogations sont au coeur de la réflexion de Jennifer Doudna et Samuel Sternberg dans ce livre.

Fiche Technique

Paru le : 17/09/2020

Thématique : Biologie

Auteur(s) : Auteur : Jennifer A. Doudna Auteur : Samuel Sternberg

Éditeur(s) : H & O

Collection(s) : H & O science

Contributeur(s) : Traducteur : Olivier Bosseau

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-84547-357-5

EAN13 : 9782845473577

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 348

Hauteur : 22 cm / Largeur : 15 cm

Épaisseur : 2,8 cm

Poids : 490 g