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Cahiers de Sainte-Hélène : les 500 derniers jours (1820-1821)

Auteur : Henri Gatien Bertrand


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Résumé

Cette édition des cahiers du général H.-G. Bertrand, qui a accompagné Napoléon en exil dès 1814 à Elbe puis à Sainte-Hélène, comprend les textes couvrant les deux dernières années de la vie de l'Empereur jusqu'à son décès le 5 mai 1821. Scribe de Napoléon au soir de sa vie, l'officier relate, jour après jour et heure par heure, le déclin et la lente agonie de celui qu'il a servi pendant vingt ans. ©Electre 2021

Le meilleur témoignage sur la fin de Napoléon. Présent à Sainte-Hélène du début à la fin de la captivité, Henri Gatien Bertrand a laissé un témoignage majeur, notant au jour le jour les propos de son maître, les tensions avec Hudson Lowe et la vie tumultueuse de la petite communauté française. La présente édition publie les deux dernières années des Cahiers dont, pour la première fois, l'année 1820, demeurée entièrement inédite et sur laquelle il n'existe aucun autre témoignage français direct, alors qu'elle est charnière. Scribe du triste quotidien de l'exil, le grand maréchal raconte la transformation graduelle, jour par jour, heure par heure de Napoléon se métamorphosant en malade, puis en mourant. Tel un greffier, il consigne dans son journal la lente agonie de son Empereur et maître qu'il sert avec une loyauté qui force l'admiration tant le dernier Napoléon est difficile. Le 5 mai 1821 à 17 h 49, il est le premier à embrasser la main morte de celui qui a gouverné sa vie pendant vingt ans. Liés dans l'exil, les deux hommes le sont dans la mort et pour l'éternité, puisque Bertrand a rejoint Napoléon aux Invalides en 1847. L'édition de ce document capital pour la compréhension des derniers mois de la vie de Napoléon a été établie par François Houdecek. Après Las Cases et Gourgaud, cet émouvant témoignage du général Bertrand constitue le nouveau joyau de la « Bibliothèque de Sainte-Hélène », fondée et dirigée par Thierry Lentz. « Que d'idées sur un si grand changement ! Les larmes m'en sont venues aux yeux, en regardant cet homme si terrible, qui commandait si fièrement, d'une manière si absolue, supplier pour une cuillerée de café, solliciter la permission, obéissant comme un enfant, redemandant la permission et ne l'obtenant pas, revenant et toujours sans succès, toujours sans humeur. Dans d'autres moments de sa maladie, il envoyait paître ses médecins et leurs conseils et faisait ce qu'il voulait. Il avait à présent la docilité d'un enfant et il devisait en enfant. Voilà le grand Napoléon : misérable, humble ! »

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Fiche Technique

Paru le : 11/03/2021

Thématique : Histoire contemporaine générale

Auteur(s) : Auteur : Henri Gatien Bertrand

Éditeur(s) : Perrin Fondation Napoléon

Collection(s) : La bibliothèque de Sainte-Hélène, n° 4

Contributeur(s) : Editeur scientifique (ou intellectuel) : François Houdecek - Préfacier : Thierry Lentz

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-262-07685-5

EAN13 : 9782262076856

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : Non précisé.

Hauteur : 25 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : 3,6 cm

Poids : 758 g