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On the brinks

Auteur : Sam Millar


Un coup de coeur de Mollat

« L'irréductible Irlandais ! » Le bandeau du Seuil qui habille le troisième roman de Sam Millar résume parfaitement l'esprit de On the brinks, roman noir d'inspiration autobiographique.
Sam Millar, catholique avec du sang protestant (un mélange explosif, on le croit volontiers) nous conte sa propre histoire, d'autant plus incroyable que parfaitement vraie : selon les Américains « Hollywood n'aurait pu faire mieux », bien que sa vie n'ait rien d'hollywoodien… Nationaliste républicain au sein de l'IRA en Irlande du Nord au début des années 1970, son caractère d'opposant farouche aux « Beefs » (terme méprisant désignant les occupants anglais) lui vaut à 17 ans, avec nombre de ses pairs, une lourde condamnation de détenus politiques à la prison de Long Kesh. Leur « Rébellion » jusqu'au sein du « H Blocks » se traduit par leurs fréquentes grèves de la faim, leur refus de porter l'uniforme réglementaire et de travailler. Les matons les répriment avec force tortures, privations et ignominies en tous genres, heureusement contrebalancées par l'esprit d'endurance de Sam et sa capacité d'évasion grâce à un sens de l'honneur et de l'humour salutaires face à l'horreur. Noyau dur d'une résistance qui ne faillit pas, Sam et cinq derniers insoumis prévoient l'évasion de la forteresse de Thatcher avant d'être réprimés puis finalement libérés après huit années d'enfer. On le retrouve à New York, marié et père de quatre enfants, menant l'existence a priori fort rangée de libraire de BD. La couverture est là encore parfaite : chef des caisses pour des casinos clandestins, il se fait recruter par un ami retraité de la police et ancien chef de sécurité à la banque de dépôt la plus ancienne pour organiser ce qui se révèlera en 1993 le « casse parfait » de la Brinks, célèbre dans l'histoire du braquage aux États-Unis. En possession de huit millions de dollars plutôt encombrants, Sam et ses complices devront jouer serré pour échapper à la traque et au piège tendu par les flics, le FBI et la justice. L'aide précieuse du « Père Pat » que ne renierait pas un autre fameux Irlandais, Ken Bruen, permettra-t-elle à la lutte de Sam de connaître une issue à la hauteur de son destin d'invincible ? « L'indomptable cœur de l'Irlande » (Yeats, poète compatriote cité par Sam Millar) résume les mémoires de ce révolutionnaire malfaiteur devenu un écrivain au style quelquefois nerveux, d'autres fois plus décalé (ah, l'humour noir irlandais !) voire philosophique et poétique dans ses références. Il nous livre ici un témoignage aussi haletant que ses fictions puisqu'en même temps que On the brinks, paraît dans un format poche son premier roman policier traduit Poussière tu seras (collection Points).
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Résumé

S. Millar raconte son enfance pauvre à Belfast, son emprisonnement pour activisme révolutionnaire avec les Blanket Men, les prisonniers de l'IRA qui refusent de porter l'uniforme pénitentiaire anglais. Il évoque aussi ses activités de délinquant aux Etats-Unis, qui ont abouti en 1993 au célèbre casse du dépôt de la Brinks à Rochester. ©Electre 2019

On the brinks « Sa vie, telle qu'elle est décrite dans On the Brinks, est une histoire conçue pour Hollywood à plus d'un égard. » Gary Craig, Democrat and Chronicle De fait, le spectaculaire récit autobiographique de Sam Millar a tout d'un thriller. À ceci près que si on lisait pareilles choses dans un roman, on les trouverait bien peu crédibles. Catholique, Millar combat avec l'IRA et se retrouve à Long Kesh, la prison d'Irlande du Nord où les Anglais brutalisent leurs prisonniers. Indomptable, il survit sans trahir les siens : voilà pour la partie la plus noire, écrite avec fureur et un humour constant. Réfugié aux États-Unis après sa libération, il conçoit ce qui deviendra le 5e casse le plus important de l'histoire américaine. La manière dont il dévalise le dépôt de la Brinks à Rochester, avec un copain irlandais, des flingues en plastique et une fourgonnette pourrie, est à ne pas croire. Même Dortmunder, dans un roman de Westlake, s'y prendrait mieux. Il n'empêche, le butin dépasse les 7 millions de dollars ! Un procès et une condamnation plus tard, il retrouve la liberté, mais entretemps, la plus grande partie de l'argent a disparu. Millar semble avoir été roulé par ses complices... Saura-t-on jamais la vérité ? En tout cas, le FBI cherche toujours !

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Fiche Technique

Paru le : 07/03/2013

Thématique : Biographies d'auteurs

Auteur(s) : Auteur : Sam Millar

Éditeur(s) : Seuil

Collection(s) : Non précisé.

Contributeur(s) : Traducteur : Patrick Raynal

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-02-107737-3

EAN13 : 9782021077377

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 359

Hauteur : 23 cm / Largeur : 14 cm

Épaisseur : 2,3 cm

Poids : 390 g