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Voyage sur l'Amazone

Auteur : Charles-Marie de La Condamine

Paru le : 24/06/2004
Éditeur(s) : La Découverte
Série(s) : Non précisé.
Contributeur(s) : Editeur scientifique (ou intellectuel) : Hélène Minguet

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Résumé

Au XVIIIe siècle, l'Académie des sciences décide de vérifier les théories de Newton en envoyant plusieurs expéditions réunissant savants et mathématiciens. Elles se rendront en Laponie, au Pérou et en Amazonie. Vérifiant que la terre est bien un sphéroïde, d'autres découvertes verront le jour. Pour exemple, l'observation de la flore amazonienne va permettre la création de nouveaux médicaments. ©Electre 2018

Quatrième de couverture

Voyage sur l'Amazone Introduction, notes et choix de textes par Hélène Minguet Au cours du XVIIIe siècle, alors que l'Europe vise à étendre ses territoires, les nouvelles théories de Newton sur la forme et la taille du globe terrestre sèment la discorde dans le monde intellectuel. L'Académie des sciences décide d'expérimenter ces théories et de mesurer une portion de l'orbite terrestre. Une expédition part pour la Laponie, une autre pour le Pérou; cette dernière est composée de onze savants, mathématiciens, botanistes, physiciens et géodésistes ; parmi eux, Charles-Marie de La Condamine, ancien soldat dont la passion pour la chimie et la géodésie lui a valu d'être élu, à l'âge de vingt-neuf ans, à l'Académie des sciences. Après l'expédition au Pérou, durant laquelle plusieurs membres trouvent la mort, La Condamine entreprend la première descente scientifique de l'Amazone, en 1743 et 1744. L'intérêt de ce voyage est multiple. Tout d'abord, La Condamine fait la découverte fondamentale du caoutchouc ; celle de la quinine et ses expériences sur le curare constituent d'importantes contributions à la médecine. Ensuite, ses observations sur la flore et sur la faune amazoniennes sont capitales. Enfin, ses descriptions de la vie dans les missions témoignent du contexte politique de la colonisation de l'époque; celles des peuples de la région nous donnent une idée du jugement que les voyageurs portaient sur les indigènes : point important, car leur vision du « mauvais sauvage » semble s'opposer à celle du « bon sauvage » des philosophes. Cet apparent paradoxe révèle le problème important du « sauvage » en tant qu'instrument politique dans l'Ancien Monde.

Fiche Technique

Paru le : 24/06/2004

Thématique : Récits de voyage et exploration

Auteur(s) : Auteur : Charles-Marie de La Condamine

Éditeur(s) : La Découverte

Collection(s) : La Découverte poche, n° 180. Littérature et voyages

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-7071-4353-7

EAN13 : 9782707143532

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 166

Hauteur : 20 cm / Largeur : 13 cm

Épaisseur : 1,2 cm

Poids : 179 g