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Le roi de l'opium : et autres enquêtes en Asie du Sud-Est

Auteur : William Tanner Vollmann


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Résumé

Présentation d'essais et autres reportages littéraires dans les pays d'Asie du Sud-Est, dans lesquels W.T. Vollmann envisage les prétextes donnés à la violence. Il y aborde le Cambodge des Khmers rouges, les gangs cambodgiens en Californie, sa rencontre avec un producteur d'opium en Birmanie, la mafia japonaise, la prostitution en Thaïlande ou les Burakunim japonais. ©Electre 2020

Durant toutes les années 1990, William T. Vollmann n'a cessé de parcourir l'Asie du Sud-Est, ses jungles, ses villages, ses capitales. Au Cambodge, il est parti sur les traces de Pol Pot et des Khmers rouges. En Thaïlande, il a exploré les réseaux de la prostitution, allant jusqu'à enlever une enfant qui avait été vendue comme esclave sexuelle. En Birmanie, il a rencontré le chef révolutionnaire Khun Sa, connu comme étant le principal producteur d'opium du «triangle d'or». Au Japon, il a enquêté auprès des yakuzas et s'est intéressé à ces «Intouchables» qu'on appelle les Burakumin. L'auteur de Gomorra, Roberto Saviano, écrit : «Vollmann raconte ce que sont l'Histoire et l'humanité, et sonde tous les aspects de cette dernière. Rien de ce qui est humain ne lui est étranger. Dans ses livres-reportages, il est là, enfoncé dans la réalité qu'il explore. Raconter la misère de l'homme, la toxicomanie, la prostitution, l'exploitation farouche ne signifie pas être attiré par l'abjection, ou exalter la dégradation. C'est voir son propre temps plus clairement et rechercher dans les traces du présent, tel un archéologue, les sédimentations du passé, là où l'homme demeure identique à lui-même, dans sa soif de pouvoir, de sang, de conquête.» Le Livre des violences - sur un autre versant de la même démarche - explorait la violence dans l'Histoire. Traduite en français en 2009, cette somme a été un considérable événement éditorial et critique. Le Roi de l'Opium et autres enquêtes en Asie du Sud-Est inaugure une série de volumes, dont les suivants seront consacrés aux enquêtes que William Vollmann a menées en Afrique et dans le monde musulman, dans l'ancienne Yougoslavie, ainsi que dans les pays d'Amérique du Nord et du Sud. Ces textes impressionnent autant par la profondeur de leurs vues et leur puissance d'expression que par l'engagement de l'auteur. S'il a vécu les situations qu'il nous raconte (à la première personne), Vollmann donne surtout la parole aux protagonistes eux-mêmes - qu'ils soient victimes ou bourreaux. Il fait entendre leurs récits, leurs justifications. Et ce faisant apparaissent des vérités dont seule la littérature, portée à ce niveau d'humanité et d'empathie, peut rendre compte.

Fiche Technique

Paru le : 17/02/2011

Thématique : Littérature Anglo-Saxonne

Auteur(s) : Auteur : William Tanner Vollmann

Éditeur(s) : Tristram

Collection(s) : Littérature étrangère

Contributeur(s) : Traducteur : Jean-Paul Mourlon

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-907681-88-5

EAN13 : 9782907681889

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 394

Hauteur : 24 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : 2,3 cm

Poids : 509 g