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Robespierre : la fabrication d'un monstre

Auteur : Jean-Clément Martin

Un coup de coeur de Mollat

Encore aujourd'hui, Maximilien de Robespierre continue de susciter l'émoi et l'effroi lorsqu'il est question d'étudier la Révolution française.
L'ambivalence du personnage lors de son vécu a été façonnée par l'Histoire pour en faire un monstre, un radical et plus tard le représentant de la terreur. L'excellente biographie de Jean-Clément Martin a pour ambition de rompre avec les précédents écrits sur Robespierre, et prend soin de remettre l'homme à sa place, c'est-à-dire parmi ses pairs. Grâce à l'auteur, Robespierre n'agit plus en solitaire : à ses débuts sur la scène politique le député d'Artois a évolué en même temps que d'autres députés influents tels Pétion, Barère, Buzot, Barnave, Lameth ou encore Mirabeau. On a aussi tendance à oublier que les opinions de Danton et Marat se sont radicalisées plus tôt que celles de Robespierre, qui est resté longtemps sur la réserve et dans la stratégie politique, entre désir de pouvoir et tensions révolutionnaires.

Jean-Clément Martin, spécialiste de cette période, a réussi à mettre en scène Robespierre à la croisée des événements et des enjeux de son époque, et fait ainsi un grand portrait social et politique de celui qu'on a surnommé plus tard l'incorruptible. Il détaille avec une maîtrise parfaite le mécanisme de la fabrication du « monstre » de la révolution.

Une biographie brillante et intelligente !
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Résumé

Refusant toute approche psychologisante et tout sensationnalisme, cette biographie entend suivre l'homme parmi ses pairs et ses rivaux, à travers ses multiples et successives prises de position politiques. Passé à la postérité comme une figure du monstre, Robespierre doit cette réputation aux thermidoriens. L'auteur démonte la légende noire pour retrouver l'image d'une figure éminemment politique. ©Electre 2022

Le parti pris de cette nouvelle biographie de Robespierre - qui fait sa valeur et son originalité - est le refus revendiqué de toute approche psychologisante, de tout affect et de tout sensationnalisme. Nous voyons ainsi évoluer l'homme parmi ses pairs et ses rivaux, dont beaucoup ont partagé avec lui les mêmes expériences : une enfance difficile, une adolescence studieuse et une réussite sociale, mondaine et littéraire précoce. A travers ses multiples et successives prises de position politiques, y compris celles qui paraissent mineures, on comprend qu'il s'exprime en réponse aux Danton, Marat, Pétion, Saint-Just, Fabre d'Eglantine, Camille Desmoulins, Hébert, Collot d'Herbois, dans un jeu de bascule permanent, sans pouvoir exercer une quelconque magistrature suprême. Lorsqu'il paraît enfin pouvoir y accéder, il est condamné hors la loi par ses collègues, le 9 thermidor 1794.

Chacun le sait, aucune artère parisienne ne porte le nom de Robespierre, passé à la postérité comme l'archétype du monstre. Sans l'absoudre, sans l'accabler non plus, Jean-Clément Martin explique que cette réputation a été fabriquée par les thermidoriens qui, après l'avoir abattu, voulurent se dédouaner de leur recours à la violence d'Etat : les 10 et 11 thermidor, qui voient l'exécution de Robespierre, de Couthon, de Saint-Just et de près de cent autres, servent en réalité à dénoncer «l'Incorruptible» comme le seul responsable de la «Terreur». Cette accusation a réécrit l'histoire de la Révolution et s'impose encore à nous. En historien, l'auteur démonte les mythes et la légende noire pour retrouver l'homme. Une démonstration sans faille et un livre à l'image de Robespierre : éminemment politique.

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Fiche Technique

Paru le : 21/01/2016

Thématique : Autres biographies Révolution Française

Auteur(s) : Auteur : Jean-Clément Martin

Éditeur(s) : Perrin

Collection(s) : Biographies

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 978-2-262-04255-4

EAN13 : 9782262042554

Reliure : Broché

Pages : 364

Hauteur: 22.0 cm / Largeur 14.0 cm


Épaisseur: 3.2 cm

Poids: 458 g