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Balthazar : un prince de Timor en Chine, en Amérique et en Europe au XVIIIe siècle

Auteur : Frédéric Durand

Paru le : 22/10/2015
Éditeur(s) : les Indes savantes
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Etudes Asie
Contributeur(s) : Non précisé.

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Résumé

Histoire des pérégrinations de Balthazar-Pascal Celse, prince présumé des royaumes de Timor et de Solor dans l'archipel des Moluques, au XVIIIe siècle. Ce jeune Indien a vécu de nombreuses aventures maritimes et terrestres, de la Chine au Canada en passant par les Pays-Bas, avant de s'installer en France et d'y rester 40 ans. ©Electre 2018

Quatrième de couverture

L'histoire de Balthazar, Prince des îles de Timor et de Solor, s'avère tout à fait étonnante. Au milieu du XVIIIe siècle, ce jeune homme a voyagé dans les îles de la Sonde, puis en Chine, avant de naviguer vers la France, de s'embarquer sur des bateaux corsaires en partance vers les Pays-Bas, l'Angleterre, l'Écosse et le Québec. En France, où il a vécu pendant quarante ans, il a écrit aux rois Louis XV et Louis XVI, ainsi qu'à d'autres grands personnages comme Voltaire, avant de vivre la Révolution française en 1789. L'existence de Balthazar avait été signalée par des historiens du XXe siècle, mais sans que ne soit perçue la dimension de ce personnage que les chroniques de l'époque ont comparé au mage Cagliostro et au chevalier d'Éon. Une abondante documentation inédite de lettres, de mémoires et de manuscrits permet désormais de reconstituer son parcours. Loin d'être anecdotique, la vie du Prince de Timor permet également d'éclairer de manière originale plusieurs aspects importants de l'histoire de France, notamment le rôle de la Compagnie royale des Indes dans le commerce avec l'Asie, le poids de la noblesse dans l'Ancien régime, les liens entre médecine et alchimie, ainsi que l'apparition des discriminations envers les «gens de couleurs» dans les années 1770. La postérité du Prince de Timor au XIXe siècle est non moins riche, car il a fait l'objet de nombreuses publications, dont un roman picaresque. Il est même entré dans le dictionnaire de la langue française, avant de tomber provisoirement dans l'oubli.

Fiche Technique

Paru le : 22/10/2015

Thématique : Autres biographies

Auteur(s) : Auteur : Frédéric Durand

Éditeur(s) : les Indes savantes

Collection(s) : Etudes Asie

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-84654-408-5

EAN13 : 9782846544085

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 368

Hauteur : 20 cm / Largeur : 15 cm

Épaisseur : 2 cm

Poids : 443 g