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Une contrée paisible et froide

Auteur : Clayton Lindemuth

Paru le : 03/09/2015
Éditeur(s) : Seuil
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Seuil policiers
Contributeur(s) : Traducteur : Brice Matthieussent

Un coup de coeur de Mollat

Bienvenue à Bittersmith, « paisible » bourgade du Wyoming qui « n'a pas connu de meurtre depuis belle lurette » grâce à celui qui y incarne la loi depuis plus de quarante ans et dont le grand-père a fondé puis transmis son nom à la ville.

Pourtant, à 72 ans, quand le shérif Bittersmith apprend qu'il est mis en retraite forcée par le conseil municipal, celui-ci n'a ni l'intention de cesser d'abuser de son autorité pour obtenir les faveurs des femmes, ni de raccrocher les gants quand il est appelé pour un cas d'homicide à la ferme Haudesert. Dans la grange gît, une fourche plantée dans le cou, le cadavre du chef de famille et de la milice anti-communiste du coin, Burt Haudesert. Aucun suspense ne semble permis sur l'identité de l'assassin : après une violente dispute avec son ouvrier agricole, Gale G'Wain, qui lui a demandé la veille la main de sa fille, celui-ci aurait tué son patron avant d'enlever la demoiselle, jolie rousse de 16 ans prénommée « Gwen », diminutif de Guinevre. Pour la dernière affaire de sa carrière, le shérif compte bien retrouver saine et sauve la jeune fille et mettre hors d'état de nuire son ravisseur. Alors qu'une tempête de neige brouille les pistes, Bittersmith ne soupçonne pas que cette quête va l'amener sur le chemin d'une effroyable vérité.

Parallèlement à cette traque impitoyable menée par la police et la milice (désormais dirigée par Cal et Jordan, les frères vengeurs de Gwen), le lecteur suit la fuite du point de vue de Gale qui trouve refuge dans une maison abandonnée et bourrée d'armes, bien décidé à se défendre comme il défend l'honneur bafoué de sa dame, sorte de cow-boy médiéval : comme une note de bas de page l'indique, « Gale G'Wain » fait référence au chevalier « Gauvain » dans la légende de la Table Ronde, et Guinevere rappelle alors la reine Guenièvre…

D'une puissance narrative incroyable, ce roman noir aux allures de western d'un autre temps (alors que l'action se déroule en 1971) nous entraîne loin dans la folie d'êtres qui se mesurent au pouvoir d'une justice impitoyable et d'une nature crépusculaire qui les dépassent. La force éclatante de l'écriture (et de la traduction !) alliée à la pureté romantique des amants maudits qui font face à des hommes animés par la soif du mal (même le shérif Bittersmith est une crapule finie) font de ce roman une des révélations de cette rentrée littéraire.
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Résumé

1972, Bittersmith, Wyoming. Avant de partir à la retraite, le shérif Burt Haudesert entame sa dernière journée, en pleine tempête de neige. Un fermier a été tué d'un coup de fourche dans la gorge et le principal suspect, Gale G'Wain, s'est enfui avec la fille de la maison. Estimant qu'aucune loi n'est au-dessus de la sienne, l'homme de loi est bien décidé à le traquer et à le tuer. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

Hiver 1972. Bittersmith, bled perdu du Wyoming : Burt Haudesert gît dans sa grange, la gorge transpercée par une fourche. Pour le shérif, un seul coupable possible : Gale G'Wain, garçon de ferme orphelin venu d'ailleurs. Pour preuve, il a pris la fuite avec la fille de la victime, celle qui a de curieuses visions quand quelqu'un va mourir. Le shérif n'a que 24 heures pour les rattraper : demain, il sera à la retraite. Aussi mène-t-il la chasse au couple avec une férocité redoublée et l'aide d'une milice, la Loge, alors que la tempête de neige menace. Mais il apparaît vite que l'esprit de justice n'est pas le seul motif qui l'anime... Dans un décor hostile et lumineux, seuls le fracas des armes et les cris de haine des hommes troublent le silence. La traque prend une dimension tragiquement poignante au fur et à mesure que l'insoupçonnable vérité se dessine.

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Fiche Technique

Paru le : 03/09/2015

Thématique : Policier

Auteur(s) : Auteur : Clayton Lindemuth

Éditeur(s) : Seuil

Collection(s) : Seuil policiers

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-02-112119-4

EAN13 : 9782021121193

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 340

Hauteur : 23 cm / Largeur : 14 cm

Épaisseur : 2,3 cm

Poids : 380 g