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L'île du serment

Auteur : Peter (romancier) May

Paru le : 03/09/2014
Éditeur(s) : Rouergue
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Rouergue noir
Contributeur(s) : Traducteur : Jean-René Dastugue

Un coup de coeur de Mollat

L'île d'Entrée, minuscule tête d'épingle au sud-est du Canada anglophone, n'a jamais connu de cas d'homicide jusqu'à ce que James Cowell soit retrouvé poignardé suite à l'intrusion en pleine nuit d'un mystérieux agresseur.

C'est la version que sa femme, Kirsty, l'unique témoin du drame, livre à la police de la Sûreté du Québec. Bien que ses collègues n'aient aucun doute sur la culpabilité de cette épouse bafouée qui se serait vengée d'un mari volage, le sergent-détective d'origine écossaise Sime Mackenzie, unique membre de son équipe à parler parfaitement anglais, est désigné pour mener l'interrogatoire de la veuve. Déjà fragilisé par sa difficile rupture avec son ex-femme et souffrant de terribles insomnies, Sime a l'impression de connaître la principale suspecte alors que celle-ci n'a jamais quitté son île et que notre flic n'y avait auparavant jamais mis les pieds....

Entre souvenirs et rêve éveillés, Mackenzie va se remémorer les heures de son enfance où sa grand-mère lui lisait les journaux intimes d'un ancêtre de la famille. En contrepoint à l'énigme policière sur le meurtre, un chapitre sur deux nous conte la saga des natifs des îles Hébrides qui ont débarqué 150 ans plus tôt au Canada suite à la famine, la dépossession de leur terre et à leur expulsion brutale. Cet archipel écossais cher à Peter May fut également le lieu d'un drame plus intime vécu par l'arrière-arrière-arrière-grand-père de Sime : fermier pauvre, Simon ne pouvait espérer aimer au grand jour Ciorstaidh, fille d'un riche propriétaire et ennemi de leur communauté. Pourra-t-il honorer le serment de retrouver coûte que coûte sa bien-aimée malgré l'inéluctable séparation ?

Intimement persuadé d'un lien entre l'enquête présente et l'existence de son aïeul, le détective comprend qu'il doit également résoudre le mystère insoluble de ses lointaines origines gaéliques. Seuls un anneau légué par son père et un ancien tableau représentant un paysage tourmenté des Hébrides peuvent le mettre sur la piste des ces carnets qu'il lui faut retrouver pour combler les silences de l'Histoire et de son histoire familiale. En nous plongeant à la fois dans un sombre huis-clos sur l'île d'Entrée au décor majestueux et sauvage qui conserve jalousement ses secrets et l'épopée romanesque de pionniers malmenés par les assauts du destin, Peter May signe dans la lignée de sa fameuse trilogie* un envoûtant polar d'atmosphère au cœur de son Écosse natale.

PS : La trilogie écossaise se lit dans l'ordre suivant L'île des chasseurs d'oiseaux, L'homme de Lewis, et Le braconnier du lac perdu. Les trois volumes sont disponibles en poche chez Babel/noir et bientôt réunis en un gros pavé annoncé à paraître aux éditions Le Rouergue le 8 octobre prochain).
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Résumé

A Entry Island, petite île canadienne peuplée par des familles originaires pour la plupart d'Ecosse, Kristy Cowell est accusée d'avoir poignardé son mari. Sime Mackenzie, chargé de l'enquête, ne la pense pas coupable. Il a également l'impression de la connaître depuis toujours. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

De mémoire d'homme, aucun meurtre n'a jamais eu lieu sur l'île d'Entrée, située dans l'archipel de La Madeleine, à l'est du Canada, et peuplée par une poignée de familles d'origine écossaise pour la plupart. Jusqu'à cette nuit de tourmente où James Cowell est poignardé à mort. Sa femme prétend qu'un assaillant s'en est pris à elle avant de tuer son mari, mais tous suspectent cette épouse d'un couple vacillant. Tous, sauf Sime Mackenzie. Seul anglophone parmi les enquêteurs envoyés sur place, il éprouve un choc en découvrant Kirsty Cowell. Le sentiment irréfutable de la connaître depuis toujours. Isolé dans une équipe où oeuvre comme spécialiste des scènes de crime son ex-femme Marie-Ange, meurtri par l'échec de son mariage, rompu par l'insomnie, Sime sombre dans un état second où la réalité se mêle à des rêves étranges, faisant ressurgir l'histoire de son aïeul, expulsé de l'île de Lewis dans les années 1850, au moment de la Famine de la pomme de terre. Avec la certitude folle que le destin de Kirsty comme le sien se sont noués là, quelque cent cinquante ans plus tôt, dans un amour interdit qui n'a cessé de brûler ni de hanter. Le face-à-face entre le détective et la suspecte sur une falaise escarpée de l'île d'Entrée se superpose à l'image sépia d'une adolescente embrassée à l'ombre des pierres levées puis perdue sur un quai de Glasgow, dans le tumulte d'un navire qui déporte des milliers de misérables vers le Nouveau Monde. Après son inoubliable trilogie de Lewis, Peter May nous ramène à son Écosse, magnifique et persécutée. De part et d'autre de l'Atlantique, les îles balayées par les vents sont le cadre d'un serment tragique. Gus am bris an latha agus an teich na sgàilean. Jusqu'à ce que le jour se lève et que les ombres s'enfuient.

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Fiche Technique

Paru le : 03/09/2014

Thématique : Policier

Auteur(s) : Auteur : Peter (romancier) May

Éditeur(s) : Rouergue

Collection(s) : Rouergue noir

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-8126-0685-1

EAN13 : 9782812606854

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 423

Hauteur : 21 cm / Largeur : 14 cm

Épaisseur : 3,4 cm

Poids : 519 g