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Le roseau pensant : ruse de la modernité occidentale

Auteur : Thierry Wanegffelen

Paru le : 12/01/2011
Éditeur(s) : Payot
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Histoire
Contributeur(s) : Collaborateur : Isabelle Cani - Collaborateur : Jérôme Grondeux

Un coup de coeur de Mollat

Le roseau pensant…. Ce titre évoque le texte de Pascal, paru en 1660, dans lequel il établissait que la « Pensée fait la grandeur de l'homme ». L'homme est comparé à un roseau, faible et fragile mais capable de penser, de se penser, en cela réside toute sa dignité...
L'origine du livre de Thierry Wannegfflen, se trouve dans la réflexion suscitée par cette affirmation pascalienne en la confrontant à une histoire des mentalités, de la Renaissance à aujourd'hui.
Pour ce faire, il convoque d'autres disciplines, complémentaires à l'Histoire, la littérature, la philosophie ou encore le cinéma. Thierry Wannegfflen nous dresse alors un portrait de l'être, du Sujet, expression d'une tension entre assujettissement et émancipation. Il s'intéresse à la notion de Modernité, qui connaîtra son apothéose au début du XXème siècle. La Modernité consiste en une modification de notre regard sur le monde, sur l'autre, sur soi.
A-t-elle préexisté dans nos sociétés avant d'éclore au XXème siècle ? L'auteur y répond positivement, preuve à l'appui par les textes littéraires. Rabelais, Corneille saisissaient déjà à leur époque les enjeux et les problématiques du Sujet. L'affirmation d'un moi reposait sur une nouvelle perception de l'individu et redessinait la société.

Thierry Wannegfflen nous propose un voyage dans le temps, des Lumières à Chaplin en passant par Brazil et Le Misanthrope, il revient sur l'importance grandissante de la place du Sujet dans la société. Il nous fait redécouvrir l'Histoire sous autre jour.
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Résumé

Pour un historien des mentalités comme T. Wanegffelen (1965-2009), l'individu pensant célébré par la Renaissance se voit très tôt confronté à la construction d'un nouvel ordre social, imposé par l'Etat et les orthodoxies religieuses. Histoire d'une résistance toujours recommencée et toujours combattue, celle du "roseau pensant" (Pascal), l'individu face aux forces qui l'écrasent. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

Qu'est-ce en Occident que la Modernité ? Pour un historien des mentalités comme Thierry Wanegffelen, elle n'a pas surgi spontanément à la Renaissance à la faveur de quelque illusoire «découverte de l'individu», mais s'est déployée sur le temps long, du XIVe au tournant du XXe siècle. Pour comprendre l'individu moderne, il faut en effet remonter jusqu'à la fin du Moyen Âge. C'est alors que commence à s'imposer une valorisation de l'humain, de son autonomie et de sa réflexion personnelle. Or, très tôt, l'individu pensant célébré par la Renaissance se voit confronté à la construction d'un nouvel ordre social, imposé par l'État et les orthodoxies religieuses, qui, tout en générant une forme d'oppression, lui permet aussi paradoxalement d'affirmer son émancipation. Ce livre raconte donc l'histoire d'une résistance toujours recommencée et toujours combattue, celle du «roseau pensant», pour reprendre la parabole de Pascal, de l'individu qui trouve en lui de quoi conquérir un peu de liberté face aux forces qui l'écrasent, avant que ne se profilent de nouvelles normes qu'il lui faudra à nouveau remettre en question. Avec une lucidité et une érudition rares, l'auteur convoque dans ce livre-testament la littérature (Montaigne, Corneille, Diderot, Goethe, Michel Foucault, Karl Marx...) comme le cinéma (Les Temps modernes de Chaplin, Brazil de Terry Gilliam...) pour nous livrer la quintessence de son expérience d'historien. Dans un texte où l'engagement n'exclut ni le recul ni l'humour, il nous livre sa réponse à une question lancinante : dans quelle mesure sommes-nous libres ?

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Fiche Technique

Paru le : 12/01/2011

Thématique : Historiographie généralités

Auteur(s) : Auteur : Thierry Wanegffelen

Éditeur(s) : Payot

Collection(s) : Histoire

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-228-90607-7

EAN13 : 9782228906074

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 301

Hauteur : 23 cm / Largeur : 15 cm

Épaisseur : 2,2 cm

Poids : 325 g