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Léopold Chauveau (1870-1940), papa de monstres

Une actualité de David Pigeret
Publié le 01/07/2020
C'est à une véritable redécouverte que nous invite le Musée d'Orsay avec son exposition intitulée : Léopold Chauveau, au pays des monstres, jusqu'au 13 septembre 2020. Paralèllement à sa carrière de médecin, Léopold Chauveau, de nature mélancolique, effroyablement touché par la mort de deux de ses fils et de sa femme, se réfugia dans une activité artistique intense, bâtissant un univers étrange rempli de monstres peints, dessinés ou sculptés. Autodidacte mais aussi influencé par l'esthétique nabi par son ami Georges Lacombe. Il compose à l'encre de chine, La Maison des monstres (1910-1919), dessine des paysages monstrueux de 1920 à 1939 et sculpte des monstres jusqu'en 1922.
Leopold Chauveau illustra les célèbres Roman de Renard ou les Fables de la Fontaine et il fut aussi le créateur de livres pour enfants comme Histoire du poisson scie et du poisson marteau (1923), Histoires du petit Renaud (1926), illustrés par Pierre Bonnard, Les Cures merveilleuses du docteur Popotame (1927) ... qui sont restés très célèbres au Japon mais complétement oubliés en France. Auteur aussi de romans, il fut l'ami de Roger Martin du Gard, André Malraux, André Gide ou Gaston Gallimard. Il est grand temps de découvrir cet artiste étrange, unique et merveilleux.

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Bibliographie