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Gloires et impostures de la médecine

Auteur : Patrick Berche

Auteur : Jean-Jacques Lefrère


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Résumé

Vingt récits racontent une histoire inédite de la médecine à travers ses événements fondateurs ou dramatiques. Des savants grecs réalisant les premières autopsies au docteur Laennec qui inventa le stéthoscope en passant par les tentatives ratées d'un certain Bérillon pour montrer la supériorité physique du Français sur l'Allemand, cette histoire est jalonnée de recherches sérieuses ou loufoques. ©Electre 2021

L'histoire de la médecine est riche d'épisodes hors du commun, admirables ou scandaleux. En témoignent ces vingt récits, choisis parmi les plus extraordinaires péripéties que connut la médecine au fil des siècles : des savants grecs qui autopsièrent pour la première fois des cadavres afin d'explorer les mystères du corps humain au docteur Laennec qui inventa le stéthoscope en regardant des enfants jouer avec un morceau de bois, en passant par ce virologue, qui séjourna parmi des cannibales pour identifier une maladie mystérieuse, ou par ce neurologue qui, pendant la Première Guerre mondiale, voulut démontrer la supériorité physique et physiologique du Français sur l'Allemand en comparant le poids de leurs selles. Et que penser de ce Semmelweis qui sauva des milliers de femmes à l'accouchement par une prophylaxie simple et qui finit dans la folie, dénigré par ses confrères ? Que penser aussi de cet étrange Brown-Séquard qui tenta de régénérer la virilité de ses contemporains par des injections d'extraits testiculaires de cochon d'Inde ? Nombre de ces innovations médicales n'ont pu aboutir qu'à force d'énergie, de curiosité, d'invention, voire de bricolage. Tous les acteurs, cependant, ne furent pas animés par un idéal philanthropique. Des dérives impardonnables ont donné lieu à des drames et à des scandales, comme les bébés du thalidomide, le sang contaminé, et cette épouvantable enquête de Tuskegee, aux Etats-Unis, sur la syphilis chez une population noire que l'on regardait mourir sans la soigner. Cette conspiration du silence et du racisme, qui survint en plein XXe siècle, doit rester dans les mémoires pour conforter cette certitude : science et conscience sont indissociables. Ces vingt aventures ayant jalonné l'histoire de la médecine serrent au plus près la réalité des événements et des personnes, bannissent toute légende, tout mythe, toute affabulation. Certaines apparaîtront exaltantes et admirables, d'autres terribles ou grotesques. La plupart ont été de véritables épopées humaines, mettant en scène des personnalités singulières et à même de susciter, selon les cas, le respect ou l'opprobre.

Fiche Technique

Paru le : 06/01/2011

Thématique : Dictionnaires Médecine

Auteur(s) : Auteur : Patrick Berche Auteur : Jean-Jacques Lefrère

Éditeur(s) : Perrin

Collection(s) : Synthèses historiques

Contributeur(s) : Non précisé.

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-262-03475-3

EAN13 : 9782262034757

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 390

Hauteur : 25 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : 3,0 cm

Poids : 488 g