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Expédition à Botany Bay : la fondation de l'Australie coloniale

Auteur : Watkin Tench

Paru le : 14/10/2006
Éditeur(s) : Anacharsis
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Non précisé.
Contributeur(s) : Editeur scientifique (ou intellectuel) : Isabelle Merle - Traducteur : Frédéric Cotton - Préfacier : Isabelle Merle

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Résumé

Le journal de voyage de Watkin Tench, officier de marine embarqué en 1787 sur la première flotte britannique qui convoya les condamnés à la transportation vers l'Australie. Ce journal met en scène une rencontre coloniale : la confrontation entre des groupes aborigènes, des convicts, des marins et des officiers de la Royal Navy dans un contexte d'extrême isolement et de pénurie. ©Electre 2018

Quatrième de couverture

En longeant le rivage, nous inspections avec anxiété cette terre dont dépendait tant notre avenir. Mais la distance, alliée à la brume, nous empêchait de la découvrir comme nous le souhaitions. Malgré nos meilleures longues-vues nous ne pûmes rien apercevoir d'autre que des collines d'une élévation modeste, recouvertes d'arbres, et que des lambeaux de terre calcaire faisaient croire recouvertes de neige. Ce soir-là, on aperçut aussi de nombreux feux sur les collines. En 1787, la couronne britannique lance l'expédition dite de la First Fleet : onze navires, avec à leur bord plus de mille personnes dont la majorité sont des condamné(e)s de droit commun, font voile vers Botany Bay, en Australie. La flotte y parvient en 1788, et fonde aussitôt à Port Jackson, qui deviendra Sydney, une colonie pénale. La curiosité toujours en éveil, le jeune officier Watkin Tench, sur les traces de Cook ou Bougainville, consigne dans ses journaux l'instauration implacable de la Loi et de l'Ordre de l'Empire britannique sur cette terre inexplorée. Mais si son regard aiguisé, amusé parfois, se porte sur les peines et déboires de la colonie isolée au bout du monde (malgré la visite inattendue de Lapérouse), il s'attarde plus encore sur les Aborigènes qui peuplent les alentours du campement. Accueillants tout d'abord, puis fuyants ou hostiles, ces hommes, femmes et enfants deviennent peu à peu à ses yeux des personnalités attachantes, dont il brosse des portraits d'une stupéfiante fraîcheur. Ces «tout premiers moments» de rencontre, fondateurs, sont pourtant déjà lourds des traumatismes coloniaux, de la violence faite aux Aborigènes et de la transportation pénale. Comme tant d'autres pays, l'Australie se ressent encore de ces tensions des origines.

Fiche Technique

Paru le : 14/10/2006

Thématique : Récits de voyage et exploration

Auteur(s) : Auteur : Watkin Tench

Éditeur(s) : Anacharsis

Collection(s) : Non précisé.

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-914777-30-2

EAN13 : 9782914777308

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 349

Hauteur : 22 cm / Largeur : 15 cm

Épaisseur : 2 cm

Poids : 516 g