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Sérendipité : du conte au concept

Auteur : Sylvie Catellin

Paru le : 09/01/2014
Éditeur(s) : Seuil
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Science ouverte
Contributeur(s) : Préfacier : Laurent Loty

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Résumé

A partir des années 1930, le mot sérendipité, transposé dans le langage scientifique, désigne une pratique majeure de la recherche scientifique et technique. La vaccination ou la pénicilline sont des découvertes sérendipiennes, inattendues. Fait de médiations, d'oublis, de redécouverte, l'histoire de la sérendipité en dit long sur les sciences, les individus et les sociétés. ©Electre 2019

Quatrième de couverture

Quand Walpole invente le mot «sérendipité» en 1754, il évoque la faculté de découvrir, «par hasard et sagacité», ce que l'on ne cherchait pas. Aujourd'hui, le terme connaît une vogue croissante au sens de «découverte par hasard». Mais si cette focalisation permet d'affirmer la dimension imprévisible et non programmable de la recherche, l'occultation de la sagacité empêche de saisir ce que «sérendipité» désigne véritablement, et qui est au coeur de toute découverte. Pour comprendre le sens profond du terme, il faut remonter aux contes orientaux qui ont inspiré Walpole et Voltaire (pour la «méthode de Zadig»), et lire les romanciers et les savants qui se sont passionnés pour cette idée. Parmi eux, Balzac et Poe, Freud et Poincaré, Cannon et Wiener. Tous ont cherché à saisir le fonctionnement de l'esprit humain quand il est attentif à ce qui le surprend et en propose une interprétation pertinente, par l'association d'idées, l'imagination, la réflexivité. L'étonnante histoire du mot révèle de profonds changements dans la conception des processus de création, et dans les rapports entre sciences, littérature et politique. Au terme de l'enquête, ce mot venu d'un conte ancestral acquiert la puissance d'un concept, porteur d'enjeux épistémologiques, politiques et humanistes.

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Fiche Technique

Paru le : 09/01/2014

Thématique : Essais Scientifiques

Auteur(s) : Auteur : Sylvie Catellin

Éditeur(s) : Seuil

Collection(s) : Science ouverte

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-02-113682-5

EAN13 : 9782021136821

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 264

Hauteur : 21 cm / Largeur : 15 cm

Épaisseur : 1,7 cm

Poids : 362 g