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Faut-il croire à ce que dit la Bible ?

Auteur : Yaacov Shavit

Paru le : 04/05/2009
Éditeur(s) : Albin Michel
Série(s) : Non précisé.
Contributeur(s) : Editeur scientifique (ou intellectuel) : Mireille Hadas-Lebel - Traducteur : Véra - Traducteur : Samuel (hébraïsant) Lasry

Un coup de coeur de Mollat

La Bible est-elle (aussi) un livre d'Histoire ?
Depuis plus d'un siècle, les enjeux et les débats autour de l'historicité de la bible ont suscité un intérêt croissant chez un public de plus en plus large. L'essor de l'archéologie dans ce domaine, au XIXe  et au XXe siècle, et les nombreuses parutions faisant état de ses recherches, n'ont fait qu'amplifier la polémique autour de la crédibilité scientifique du livre saint des juifs et des chrétiens.

Yaacov Shavit, spécialiste de l'histoire culturelle d'Israël, peu connu du public français, propose dans ce court essai de dresser un bilan concis de l'état de ces recherches, mais aussi de re-situer le débat dans sa dimension théologico-historique, et n'hésite pas pour cela à mettre l'accent sur les limites de la recherche scientifique.

L'auteur cible ses réflexions sur les cinq premiers livres de l'Ancien Testament, la Torah, ou le Pentateuque pour les chrétiens, dont la narration s'étend de la création du monde à la mort de Moïse et raconte la naissance et l'installation du peuple hébreu en terre d'Israël. Il consacre également un chapitre au Livre des Rois, qui se compose essentiellement de récits de guerre, dans lequel des éléments mythiques se rajoutent à des épisodes historiques avérés.

Toute la difficulté de l'entreprise est là: comment départager l'histoire du mythe dans un recueil de livres, dont la rédaction s'étale sur plusieurs siècles ? L'épisode du Déluge et de l'arche de Noé semblerait  appartenir au mythe, largement inspiré d'un récit antérieur  qui circulait dans la Mésopotamie antique. Il en serait de même pour l'épisode des Tables de la Loi, dont seule la portée théologique semble avoir été prise en compte par l'auteur. Même la sortie hors d'Égypte n'a jamais été étayée par aucune preuve archéologique fiable, alors que pour beaucoup de croyants juifs ou chrétiens, elle s'inscrit dans une réalité historique, celle de la fondation d'un peuple et de la constitution de sa conscience collective.

De ce point de vue, on peut s'interroger sur ce qui fait l'historicité de la Bible. Si on ne considère l'Histoire Sainte que comme une tradition, alors cette tradition possède une historicité qui lui est propre, et qui en plus constitue la seule source écrite sur l'histoire des premiers siècles d'Israël. D'autre part, qu'il y ait eu au cours de sa mystérieuse rédaction des rajouts mythiques ou théologiques, cela doit-il faire oublier les éléments réellement historiques reconnus par la recherche scientifique ? Y a-t-il vraiment un rapport entre le processus d'élaboration et la crédibilité historique du récit ? Comme nous ignorons les intentions réelles des auteurs de la Bible (on considère généralement qu'il y en a eu plusieurs), nous ne pouvons que la concevoir - et la lire - dans une perspective qui, à la dimension historique, n'omet jamais les dimensions théologiques et symboliques.
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Résumé

Une synthèse des dernières recherches sur la vérité historique de la Bible dans laquelle l'auteur montre les limites de l'archéologie et réfléchit sur les motivations et l'identité des auteurs des livres bibliques. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

Le récit biblique est depuis longtemps l'objet de polémiques. La controverse qui naguère portait sur la Genèse et l'Exode s'est déplacée vers les livres historiques, notamment les livres des Rois et la période de David et Salomon, pour des raisons à la fois scientifiques, politiques et religieuses. Yaacov Shavit présente ici les recherches les plus récentes et analyse les enjeux de ces débats. Montrant à la fois l'apport de l'archéologie et ses limites, il propose également une réflexion sur les auteurs des livres bibliques : qui étaient-ils ? Quelles étaient leurs sources ? Pour qui écrivaient-ils ? Avec clarté et érudition, ce livre s'efforce de dégager, au-delà des interprétations théologiques, ce qui fait le noyau historique des récits bibliques.

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Fiche Technique

Paru le : 04/05/2009

Thématique : Judaïsme - Généralités

Auteur(s) : Auteur : Yaacov Shavit

Éditeur(s) : Albin Michel

Collection(s) : Présences du judaïsme. Présences du judaïsme poche, n° 33

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-226-19114-3

EAN13 : 9782226191144

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 172

Hauteur : 18 cm / Largeur : 11 cm

Épaisseur : - cm

Poids : 126 g