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Le studio CLAMP fête ses 20 ans

Publié le 19/03/2009
Retour sur le parcours d'un des studios mangas les plus fameux du Japon. 20 ans, du talent et de l'ambition...
Reconnu comme l'un des studios de dessinateurs manga des plus renommés au Japon, le Studio CLAMP connaît également un véritable succès en France. Réunissant aujourd'hui quatre jeunes femmes (Nanase Okawa,  Mokona, Tsubaki Nekoi et Satsuki Igarashi), le studio CLAMP existe depuis les années 1980. Après avoir dessiné dans divers fanzines japonais (magazines amateurs), les CLAMP connaissent le succès avec RG Veda puis Tokyo Babylon. Ces deux mangas assurent une première notoriété à ce studio qui ne cessera de produire des mangas renommés comme X ou encore Card Captor Sakura.  
Une des grandes spécialités du studio CLAMP est de réaliser des crossovers, en d'autres termes, des personnages d'une série déjà existante font leur apparition dans un nouveau manga. Le cas est flagrant dans leurs deux dernières créations XXXHolic et Tsubasa Reservoir Chronicle, où notamment la scène de la rencontre de la sorcière Yuko avec Sakura et Lionel se répète deux fois. Une première fois dans XXXHolic et une deuxième dans Tsubasa Reservoir Chronicle. Ces deux mangas sont leurs travaux les plus aboutis dans ce domaine. De plus, dans Tsubasa Chronicle, les  héros de cette histoire sont les mêmes que ceux de Card captor Sakura, à la seule différence que cela se passe dans un monde parallèle. De même, dans XXXHolic, il est fait un grand nombre d'allusions à toute la production des CLAMP et les héros de RG Veda, X, Miyuki-chan in wonderland ou encore Chobits sont également présents dans ce manga.

On l'aura donc compris, les CLAMP font souvent réapparaître les personnages de leurs anciennes séries pour le plus grand plaisir de leurs fans. Il faut cependant noter qu'il n'est pas nécessaire d'avoir lu les mangas auxquels elles font référence pour comprendre l'histoire principale. Les lecteurs peuvent donc lire n'importe quelle série sans avoir  l'impression de manquer quelque chose.

Il existe plusieurs thématiques récurrentes dans les œuvres des CLAMP :

La destinée est utilisée d'un manga à l'autre. Ainsi, les personnages principaux se retrouvent souvent avec une mission qui met en jeu la vie d'autrui et parfois même, celle de la planète. Il n'est pas rare non plus que l'un des personnages soit torturé ou qu'il ait perdu une personne chère (un parent, une sœur…). Ce sont toujours les victimes d'un destin qu'ils cherchent constamment à changer ou à réaliser. Ainsi, le héro de X, Kamui, refuse de sauver la Terre si c'est pour tuer son meilleur ami Fuma - pourtant devenu son adversaire. De même, dans XXX Holic, Watanuki est attiré contre son gré dans la maison de la sorcière Yuko car il s'agissait de son destin...

La thématique du bien et du mal est également souvent mise en avant, avec une référence récurrente du ying et du yang dans laquelle la couleur blanche est utilisée pour le mal et le noir pour le bien.

Les CLAMP aiment aussi travailler sur le thème de la jeunesse en mettant en scène des enfants comme dans Angelic Layer, School Clamp détective ou bien dans Sakura ou Tsubasa Reservoir Chronicle. Dans ces histoires, les héros doivent généralement entreprendre une quête. Ainsi dans Card Captor Sakura, l'héroïne devra partir à la recherche des cartes de Clow qu'elle a malencontreusement dispersées dans sa ville. Dans Tsubasa Chronicle, la quête sera de sauver la princesse Sakura avec l'aide de son amour de toujours Lionel.

On voit bien à travers ces diverses thématiques que les CLAMP ont plusieurs cordes à leur arc. C'est d'ailleurs une de leurs plus grandes forces : le Studio CLAMP réussit ainsi à toucher un très large public, d'où la renommée qu'il possède aujourd'hui. Leur travail en tant que dessinatrices est très apprécié que ce soit au Japon ou en France. Et pour remercier leurs lecteurs, les CLAMP publient régulièrement de très jolis artbooks avec des illustrations très travaillées de leurs personnages ainsi que d'autres dérivés. Il y a ainsi un véritable phénomène de collection autour du studio CLAMP.

L'étendue de leur palette est infinie. Elles travaillent également à l'élaboration de chara design (character design : création graphique de personnages) pour des séries d'animation comme Code Geass très attendue en France. C'est donc un studio très prolifique. Et il n'est pas difficile de dire que nous avons encore de très longues années devant nous pour apprécier ses nouvelles productions.

- Claire Peraud
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