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Henry de Varigny, darwinien convaincu : médecin, chercheur et journaliste (1855-1934)

Auteur : Yves Carton


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Résumé

Histoire de la réception en France des idées de C. Darwin, depuis la parution en 1859 à Londres de son ouvrage "De l'origine des espèces". H. de Varigny, à contre-courant de l'Université française, est l'un des vulgarisateurs de la pensée évolutionniste, et a écrit de nombreuses publications et traductions pour la faire connaître. ©Electre 2021

Novembre 1859, publication à Londres de L'Origine des espèces de Charles Darwin. La vision que l'on a de l'origine de la vie, du monde vivant, de l'homme et de ses origines, va être bouleversée. Une véritable révolution dans l'approche scientifique, mais aussi spirituelle et philosophique de la vie, va se produire, du moins en Angleterre mais aussi dans les autres pays anglo-saxons. Et en France ? il faut attendre la traduction en 1862 pour que le monde académique se prononce. Il va être peu réceptif à cette nouvelle vision de l'évolution, si ce n'est franchement hostile. On se complait encore avec les idées fixistes de Georges Cuvier, et les travaux de Jean Baptiste Lamarck, publiés dès 1809, sont ignorés. L'Académie des sciences discutera sur huit années de l'élection de C. Darwin comme correspondant étranger ! Toutefois, de rares scientifiques ont saisi, dès la publication de L'Origine des espèces, la portée des idées avancées. Mais les efforts d'ouverture à cette nouvelle théorie se sont le plus souvent limités à ces milieux universitaires. Il était donc intéressant de savoir si d'autres hommes s'étaient employés à faire connaître ces idées au grand public, jouant le rôle de passeur d'idées. Henry de Varigny (1855-1934) en est certainement le plus digne représentant. Ayant une formation anglophone, médecin de formation, docteur ès-sciences, il consacre plusieurs années à une recherche expérimentale au Muséum national d'Histoire naturelle pour se tourner ensuite vers le journalisme scientifique. Il va faire connaître le darwinisme : auteur d'ouvrages sur Darwin et le darwinisme, traducteur des lettres de C. Darwin et des ouvrages de ses condisciples. Mais c'est toutefois par ses articles dans des quotidiens à grand tirage qu'il fera connaître l'oeuvre de Charles Darwin. Ce parcours d'écrivain, de traducteur et de journaliste est d'autant plus original qu'une telle démarche à l'époque est rare, dans un milieu resté indifférent, sinon hostile au darwinisme.

Fiche Technique

Paru le : 15/11/2008

Thématique : Essais Scientifiques

Auteur(s) : Auteur : Yves Carton

Éditeur(s) : Hermann

Collection(s) : Histoire des sciences. L'origine des espèces

Contributeur(s) : Préfacier : Claude Combes

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-7056-6822-5

EAN13 : 9782705668228

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 116

Hauteur : 22 cm / Largeur : 17 cm

Épaisseur : 1,2 cm

Poids : 214 g