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Le savant et la tempête : étudier l'atmosphère et prévoir le temps au XIXe siècle

Auteur : Fabien Locher

Paru le : 21/11/2008
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Carnot
Contributeur(s) : Non précisé.

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Résumé

Au XIXe siècle, s'invente la matrice des représentations et des savoirs contemporains sur l'atmosphère et le temps qu'il fait. Des scientifiques et passionnés se mobilisent pour étudier l'atmosphère, observer le ciel et cartographier les mers. La science apparaît comme une construction sociale complexe, contrainte de prendre en charge les mutations de la société de cette période. ©Electre 2017

Quatrième de couverture

L'atmosphère et le temps qu'il fait, par leurs infinies variations, semblent devoir échapper à la science et à sa volonté de compréhension et de maîtrise. Au XIXe siècle, pourtant, des hommes relèvent le défi. Une foule d'observateurs scrute le ciel et note, chaque jour, les précieuses indications du baromètre. Ces fantassins de la météorologie sont astronomes, instituteurs, télégraphistes, ou notables de province. De son côté, la communauté maritime cherche à cartographier les vents qui soufflent sur les mers du globe, dans le but de rationaliser la navigation. D'autres étudient l'atmosphère depuis les nacelles des ballons. Sous le Second Empire, des journalistes comme Camille Flammarion multiplient les ascensions et ouvrent ainsi la voie à une exploration scientifique intensive des espaces aériens. Mais c'est surtout le problème de la prévision du temps qui passionne le grand public, autant qu'elle embarrasse la communauté savante « académique ». Ce hiatus offre un espace à des constructions scientifiques « alternatives » comme celle de l'ancien député Mathieu de la Drôme, qui voit dans les mouvements de la Lune la clé de la prescience météorologique. Peu après, le directeur de l'Observatoire de Paris, Urbain Le Verrier, utilise le télégraphe pour créer le premier service de prévision météorologique soutenu, en France, par la communauté savante et l'État. À partir de 1863, les bulletins de l'Observatoire sont reproduits dans la presse et télégraphiés aux marins de toutes les côtes européennes. Ces bribes de récits écrivent une nouvelle histoire du temps qu'il fait, dans laquelle des entités jusque là inconnues, les dépressions, parcourent l'atmosphère pour faire régner le Soleil ou le mauvais temps. C'est ainsi que s'invente, en plein coeur du XIXe siècle, la matrice de nos représentations et de nos savoirs contemporains sur l'atmosphère et le temps qu'il fait. La science y fait la démonstration de sa force de mobilisation, et de sa capacité à prendre en charge les mutations d'une société transformée par l'industrialisation, l'essor des médias, et la globalisation des échanges. Elle apparaît aussi pour ce qu'elle est : une construction sociale complexe, parfois précaire et contestée, parfois victorieuse à imposer sa vision du monde. Ce livre est l'histoire de cette force et de cette faiblesse.

Fiche Technique

Paru le : 21/11/2008

Thématique : Géosciences

Auteur(s) : Auteur : Fabien Locher

Éditeur(s) : Presses universitaires de Rennes

Collection(s) : Carnot

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-7535-0696-5

EAN13 : 9782753506961

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 221

Hauteur : 24 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : 1,5 cm

Poids : 432 g