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Secrets de femmes : le genre, la génération et les origines de la dissection humaine

Auteur : Katharine Park


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Résumé

Histoire de la pratique de la dissection en Italie de la fin du XIIIe siècle au milieu du XVIe siècle et en particulier de celle des corps féminins dans le cadre des recherches sur la sexualité féminine et la reproduction humaine. Met en lumière les pratiques d'ouverture de cadavres féminins, dans un cadre scientifique ou non, ayant eu l'aval des autorités religieuses. ©Electre 2021

À l'aube de la Renaissance, auteurs médicaux et philosophes font preuve d'un intérêt grandissant pour les « secrets de femmes », un savoir touchant à la sexualité féminine et aux choses de la génération. Dans le même temps, médecins et chirurgiens italiens se mettent à ouvrir des corps humains pour en étudier les fonctions et dysfonctions, l'étape culminante de ces recherches étant la parution en 1543 du traité d'anatomie d'André Vésale, le De corporis humani fabrica, célèbre notamment pour son frontispice et ses illustrations. Katharine Park étudie la conjonction de ces deux phénomènes entre la fin du XIIIe siècle et le milieu du XVIe siècle à travers une série d'études de cas impliquant une abbesse, une vierge lactante, plusieurs patriciennes et une criminelle exécutée, qui eurent en commun d'être disséquées après leur mort. En mettant la dissection académique en perspective avec des pratiques plus anciennes d'ouverture de cadavres (telles l'éviscération comme procédure d'embaumement des cadavres de saints, la sectio in mortua encouragée par l'Église dans le cadre du baptême des âmes des enfants mort-nés, ou encore l'autopsie légale), cet ouvrage déconstruit le mythe selon lequel l'interdit religieux aurait entravé la pratique des dissections humaines dans l'Italie du Moyen Âge et de la Renaissance, et montre que le corps féminin, réel ou imaginé, a joué un rôle central à cette période dans l'histoire de l'anatomie. Les cadavres ouverts de saintes femmes révélaient des objets pieux ; ceux de mères patriciennes livraient des informations cruciales sur la formation du foetus ; et l'utérus devenait, en tant qu'organe de la génération, l'un des objets privilégiés de la science anatomique. Ce faisant, les « secrets de femmes » en vinrent à symboliser dans l'esprit des auteurs masculins les plus grands défis posés par le corps humain, que la dissection promettait de relever.

Fiche Technique

Paru le : 25/06/2009

Thématique : Dictionnaires Médecine

Auteur(s) : Auteur : Katharine Park

Éditeur(s) : Les presses du réel

Collection(s) : Fabula

Contributeur(s) : Traducteur : Hélène Quiniou

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-84066-296-5

EAN13 : 9782840662969

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 361

Hauteur : 23 cm / Largeur : 15 cm

Épaisseur : - cm

Poids : 400 g