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Mémoires de Maria Brown

Auteur : John Cleland

Paru le : 03/10/2013
Éditeur(s) : Corti
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Domaine romantique
Contributeur(s) : Traducteur : André Fayot

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Résumé

Au milieu du XVIIIe siècle en Angleterre, Tommy et Charles Brown sont contraints de s'engager dans les armées des puissances continentales, tandis que leur jeune soeur Maria est envoyée dans un couvent de Douai pour apprendre le français. Lorsque son père décède, elle doit regagner Londres et vit dans la pauvreté. Sa seule chance d'échapper à la misère réside dans le mariage. ©Electre 2019

Quatrième de couverture

Au milieu du XVIIIe siècle, la loi anglaise interdit toujours toute fonction publique aux catholiques. Tommy et Charles Brown, fils d'un hobereau papiste du nord du pays, sont donc contraints, pour faire carrière, de s'engager dans les armées des puissances continentales. De même, pour rester fidèle à sa religion, Maria, leur jeune soeur, est envoyée compléter son éducation dans un couvent de Douai, où elle apprend le français. Hélas, deux ans plus tard, la mort du père l'oblige à regagner Londres. Sa condition de fille ne lui assurant qu'une maigre part d'héritage, que la tante chez qui elle loge ne se fait d'ailleurs pas scrupule de ponctionner sans vergogne, le mariage est pour elle la seule manière d'échapper à la pauvreté. Après avoir refusé plusieurs soupirants, Maria, qui n'a que dix-sept ans, se laisse alors séduire, sous promesse de mariage, par un Irlandais, lequel n'hésite pas à la violer avant de disparaître. Entrée au service d'une aristocrate qu'elle accompagne en France, elle est congédiée pour une broutille. Ainsi abandonnée en pays étranger, la malheureuse n'a pas d'autre issue, pour survivre, que d'accepter la proposition de la tenancière d'une maison de prostitution. Elle va alors, tant en France qu'en Angleterre, connaître la vie agitée d'une femme galante, passant presque sans transition de la condition la plus dure et la plus méprisée à celle, enviée, de maîtresse d'un homme important et de point de mire des gens à la mode, pour retomber bientôt dans la crasse la plus sordide. Courageuse et lucide, elle connaîtra aussi l'amour de coeur avant de trouver la sérénité auprès d'un homme sans préjugés. À travers les vicissitudes de sa vie mouvementée, c'est toute la société de son temps que Maria découvre au lecteur dans un style alerte et varié. La mise en parallèle des manières de ses deux pays - tout aussi bien psychologiques et sociales que sexuelles - est aussi instructive que divertissante, heureusement agrémentée par l'insertion de lettres et par les récits incidents de plusieurs autres personnages qui rendent ces pseudo-mémoires extrêmement vivants en en rompant la linéarité et en les enrichissant d'épisodes foisonnants comme la vie même. En accord avec les idées du temps, une revendication féministe sous-jacente, certes encore un peu balbutiante, est en outre nettement sensible tout au long de l'oeuvre.

Fiche Technique

Paru le : 03/10/2013

Thématique : Littérature Anglo-Saxonne

Auteur(s) : Auteur : John Cleland

Éditeur(s) : Corti

Collection(s) : Domaine romantique

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-7143-1118-0

EAN13 : 9782714311184

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 266

Hauteur : 22 cm / Largeur : 14 cm

Épaisseur : 2,0 cm

Poids : 336 g