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Ataï, un chef kanak au musée : histoires d'un héritage colonial

Auteur : Christelle Patin


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Résumé

Figure emblématique de l'insurrection kanak de 1878, le chef Ataï fut tué, une de ses mains et sa tête furent livrées à l'armée française puis intégrées aux collections de la Société d'anthropologie de Paris. A partir de nombreuses archives, cet ouvrage explore les différents modes d'appropriation de ces restes humains au cours de leur parcours patrimonial, les logiques et les enjeux sous-jacents. ©Electre 2019

Ataï, un chef kanak au musée histoires d'un héritage colonial Originaire de la région de la Foa en Nouvelle-Calédonie, le chef Ataï, personnage emblématique de l'insurrection kanak de 1878, fut tué lors des opérations de « pacification » de l'île. Sa tête et une main furent livrées par des auxiliaires kanak à l'armée française puis envoyées dans les collections d'une société savante, la Société d'Anthropologie de Paris. Débute alors, au sein du musée, la seconde vie d'Ataï marquée par une « transmutation » du trophée martial en spécimen scientifique. Sa dépouille sera rendue à ses descendants en 2014. Tantôt figure du « sauvage » beau et anthropophage, ou du chef tacticien et insoumis, tantôt figure du révolutionnaire libérateur d'un peuple assujetti ou du pacificateur d'une colonie de peuplements, les interprétations passées et actuelles du Kanak Ataï offrent de multiples visages à explorer. Elles sont aussi indissociables de l'histoire plus générale des collections anthropologiques constituées de restes humains, héritage complexe aujourd'hui sensible. Les chapitres de ce livre offrent des clés de lecture permettant d'appréhender les différents modes d'appropriation des éléments de corps humain du chef Ataï lors de leur parcours patrimonial, les logiques et les enjeux sous-jacents. À partir de l'analyse de nombreuses archives inexplorées, d'entretiens avec les scientifiques-conservateurs, l'auteur s'attache à reconstituer chacune des étapes de la patrimonialisation du chef kanak par la communauté des anthropologues - prélèvement du corps ou parties en 1878, transport, catégorisation, transformation, étude scientifique, exposition puis restitution en 2014 - afin d'en cerner l'évolution des mécanismes, intérêts personnels, enjeux collectifs et spécificités. L'analyse se veut aussi comparative, confrontant tour à tour les pratiques de la Société d'Anthropologie de Paris à celles du Muséum national d'Histoire naturelle ainsi que les destinées de spécimens collectés en Nouvelle-Calédonie en cette fin de XIXe siècle.

Fiche Technique

Paru le : 23/10/2019

Thématique : Anthropologie

Auteur(s) : Auteur : Christelle Patin

Éditeur(s) : Publications scientifiques du Muséum

Collection(s) : Archives

Contributeur(s) : Préfacier : Alban Bensa

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-85653-886-X

EAN13 : 9782856538869

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 543

Hauteur : 24 cm / Largeur : 17 cm

Épaisseur : 3,3 cm

Poids : 1100 g