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Arrêtez de me casser les oreilles

Auteur : Joseph Mitchell


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Résumé

Publié en 1938, ce recueil d'articles et de portraits constitue une plongée dans les bas-fonds de New York au temps de la grande dépression. Des joueurs de baseball de Harlem aux strip-teaseuses burlesques, d'un éditeur anarchiste aux évangélistes de rue en passant par des prestidigitateurs vaudous ou une boxeuse comtesse, il offre une galerie de personnages hauts en couleur. ©Electre 2020

« De temps en temps, quelqu'un lâche quelque chose de tellement inattendu que ça en devient magnifique », écrit Joseph Mitchell en préambule de ce recueil au titre teinté d'ironie. Récit choral des bas-fonds de New-York, publié à l'origine en 1938, Arrêtez de me casser les oreilles peint en une série d'articles et de portraits un panorama miniature de la Grande Dépression. On repère dans ces premiers textes - sa jeunesse, son enthousiasme, sa gueule de bois et ses imprudences - tout ce qu'il s'est ensuite efforcé de dissimuler. On relève une maturité évidente dans le choix des sujets et un humour désabusé omniprésent, et on décèle d'emblée la marque de fabrique propre aux portraits de Joseph Mitchell - cette empathie pour son prochain, même quand celui-ci est fou à lier, une appréciation anthropologique de ce qui est décalé et raffiné. Des strip-teaseuses du burlesque aux prédicateurs de Harlem, d'un éditeur anarchiste à la tenancière d'un cinéma du Bowery, de la description des antiquités de l'un de ses bars fétiches de Manhattan à l'inventaire des speakeasy de la prohibition, sans oublier des joueurs de baseball en sous-vêtements d'hiver, des prestidigitateurs vaudou, ou une boxeuse qui fut comtesse, toute une galerie de personnages hauts en couleurs. N'allez pas croire cependant que j'en veuille à tous ces gens qui me rebattent les oreilles du matin au soir. Les seuls que je ne prends aucun plaisir à écouter sont les femmes de la haute société, les capitaines d'industrie, les écrivains célèbres, les ministres du culte, les explorateurs, les acteurs de cinéma ainsi que toutes les actrices de moins de trente-cinq ans. Je pense que pour ce qui est de la conversation, les représentants les plus intéressants de l'espèce humaine sont les anthropologues, les paysans, les prostituées, les psychiatres, et aussi quelques barmen.

Fiche Technique

Paru le : 06/02/2020

Thématique : Littérature Anglo-Saxonne

Auteur(s) : Auteur : Joseph Mitchell

Éditeur(s) : Ed. du sous-sol

Collection(s) : Feuilleton non-fiction

Contributeur(s) : Traducteur : Lazare Bitoun

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-36468-185-5

EAN13 : 9782364681859

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 278

Hauteur : 21 cm / Largeur : 14 cm

Épaisseur : 2,0 cm

Poids : 294 g