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La Régence absolue : Philippe d'Orléans et la polysynodie (1715-1818). Suivi de Dictionnaire de la polysynodie

Auteur : Alexandre Dupilet

Paru le : 21/04/2011
Éditeur(s) : Champ Vallon
Série(s) : Non précisé.
Collection(s) : Epoques
Contributeur(s) : Préfacier : Joël Cornette

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Résumé

La polysynodie ou gouvernement par conseils, mise en place par Philippe d'Orléans en 1715, est souvent présentée comme une vaine réforme qui ne suscita que désordre et embarras dans l'administration. Cet ouvrage démonte la mécanique de cet édifice institutionnel et revient sur les circonstances de sa création et les motifs de sa suppression. ©Electre 2018

Quatrième de couverture

La Régence absolue Au matin du 2 septembre 1715, alors qu'il vient d'être désigné régent par le Parlement de Paris, Philippe d'Orléans annonce qu'il entend modifier la forme du dispositif gouvernemental prévu, dans son testament, par Louis XIV. Celui-ci souhaitait que, pendant la minorité du roi (Louis XV est encore un enfant), un conseil unique, le Conseil de Régence, préside aux destinées du royaume, assisté par des ministres et des secrétaires d'État. Philippe d'Orléans estime en revanche qu'ayant besoin des lumières de chacun, il est plus opportun de créer plusieurs conseils, chargés d'assister dans sa lourde tâche le Conseil de Régence. Quelques semaines plus tard, sept conseils, placés à la tête des départements ministériels, remplacent les secrétaires d'État, pierre angulaire du système institutionnel louis-quatorzien. Et c'est ainsi que durant trois ans, de 1715 à 1718, la France fut gouvernée par cette administration, qui marqua le retour aux affaires de la noblesse d'épée. Elle passera à la postérité sous le nom de « polysynodie » (gouvernement par conseils). À l'image de la Régence de Philippe d'Orléans, souvent réduite à une époque de libertinage, « où l'on faisait tout sauf pénitence » s'il faut en croire Voltaire, la polysynodie, tantôt qualifiée de « piège à nobles », tantôt présentée comme une vaine réforme qui ne suscita que désordre dans l'administration, a souvent été dénigrée : une véritable « pétaudière » selon Saint-Simon ! Mais du fonctionnement réel de ce gouvernement, nous n'avons qu'une connaissance très vague. C'est ce vide historiographique que cette étude, totalement novatrice, comble, en démontant, pour la première fois, la mécanique de cet édifice institutionnel ; en revenant aussi sur les circonstances de sa création et sur les véritables motifs de sa suppression. Avec le Régent, avec le duc de Noailles, avec le duc de Saint-Simon ou encore avec le comte de Toulouse, nous assistons aux séances des conseils ; nous suivons pas à pas le cheminement des dossiers, depuis les provinces du royaume jusqu'à la table du Conseil de Régence présidé par Philippe d'Orléans ; nous pénétrons dans le secret des cabinets de travail ; nous découvrons les taches réservées aux commis de l'administration, tandis que se dévoilent les multiples discussions et intrigues qui agitent la Cour... À la fois réflexion sur les pratiques gouvernementales, essai sur la vie politique des premières années de la Régence, une Régence absolue bien éloignée des clichés qui lui sont souvent accolés, ce livre, fondé sur un travail d'archives jusqu'à présent jamais étudiées, jette un éclairage neuf et inattendu sur les arcanes et les « mystères » de l'État moderne et contribue à l'intelligence de l'ancienne royauté, en ces années décisives qui séparent le Siècle de Louis XIV du Siècle des Lumières.

Fiche Technique

Paru le : 21/04/2011

Thématique : Histoire de France - Généralités

Auteur(s) : Auteur : Alexandre Dupilet

Éditeur(s) : Champ Vallon

Collection(s) : Epoques

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-87673-547-4

EAN13 : 9782876735477

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 436

Hauteur : 24 cm / Largeur : 16 cm

Épaisseur : 0,1 cm

Poids : 680 g