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Disparition de l'éditeur Jean-Jacques Pauvert

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Publié le 29/09/2014
Quelques semaines avant le bicentenaire du Marquis de Sade, Jean-Jacques Pauvert, qui se battit pour la publication de l'intégralité de ses textes, s'est éteint à l'âge de 88 ans. À l'instar de Régine Deforges, l'écrivain et éditeur laisse derrière lui une œuvre considérable.
Boris Vian, c'est lui. Histoire d'O, c'est lui. À dix-neuf ans, il édite son premier livre : un texte de Sartre. Il publie Malraux, Gide, Marcel Aymé, Raymond Queneau. À vingt ans, il est le premier éditeur au monde à publier officiellement l'œuvre complète de Sade. Il est le dernier éditeur d'André Breton. Il met Georges Bataille à la place qui lui revient. Il ressuscite - entre autres - Raymond Roussel, Oscar Panizza, Georges Darien. Il révolutionne l'édition en lançant des maquettes surprenantes, une nouvelle édition du Littré, la célèbre collection «Libertés»... Privé de ses droits civiques, il accumule les procès contre les lois absurdes qui, depuis 1945, font l'armature de la censure française.

Tout commence en 1942 quand, à quinze ans, mauvais élève renvoyé de partout, il fait son entrée en tant qu'apprenti à la librairie Gallimard. Agent de liaison pour la Résistance, il se retrouve peu après dans une prison allemande. Il a seize ans.

Sa carrière d'éditeur est tumultueuse. Au travers de fortunes multiples et d'initiatives hasardeuses, il se retrouve à la fin des années 60 patron et propriétaire d'une importante maison d'édition. Pendant ce temps, les métiers du livre changent. En quelque trois décennies mouvementées, dont il nous fait parfois une description insolite, le livre et la France ont passé, comme il le dit, «du XIXe siècle au XXIe».


Pour lui, le livre était sacré. Au début de ses Mémoires (publiés chez Viviane Hamy), il lançait : « "travailler dans le livre", qu'est-ce à dire ? Les livres, c'est un monde à part. Un monde de fête, un monde secret. »


En 2011, Jean-Jacques Pauvert se prêta au jeu de la caméra pour nous présenter son ouvrage Métamorphose du sentiment érotique paru aux éditions Lattès.



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