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Les contes d'Hoffmann ou Le reflet retrouvé de Jacques Offenbach

Auteur : Jean-Pierre Vidit


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Résumé

Avec Les contes d'Hoffmann, Offenbach accède à la reconnaissance à titre posthume après une vie d'échecs et de déconvenues. L'artiste méprisé accouche d'une oeuvre dont les qualités ne peuvent s'expliquer que par une lente progression artistique. La genèse de l'opéra est mise en lumière en analysant les liens entre la vie personnelle et publique du compositeur ainsi que son processus créatif. ©Electre 2021

À la suite de la première des Contes d'Hoffmann, Ernest Reyer avouait : « Je doute, ai-je écrit quelque part il y a bien des années déjà, qu'une oeuvre sérieuse sorte de la plume de qui a écrit les excentricités d'Orphée aux Enfers et de La Belle Hélène. Eh bien, je me suis trompé. » Par un de ces pieds de nez dont l'histoire à le secret, Jacques Offenbach est acclamé pour le dernier opéra de sa production, Les Contes d'Hoffmann. Il connaît enfin le succès sur une scène officielle mais, ironie du sort, c'est à titre posthume ! Il gagne de ce fait sa place tant convoitée parmi les grands compositeurs dont les oeuvres brillent au frontispice des grandes salles lyriques. Cette reconnaissance post mortem de la qualité d'Offenbach en tant que compositeur d'opéra rejoignant ses illustres aînés après tant d'échecs, de déconvenues et un mépris toujours vivace, dessine presque une aporie rendant mystérieuse la genèse de la composition des Contes d'Hoffmann : l'artiste méprisé ou le poète maudit, pour rester dans la veine romantique, accouche soudain d'une oeuvre dont la beauté et la puissance ne peuvent rationnellement s'expliquer par une lente mais sûre progression artistique. Dans l'acte final des Contes - l'acte de Venise - Hoffmann paie de son reflet l'amour vénal de la courtisane Giulietta. Image symbolique, s'il en est, d'un homme - Offenbach - perdu et revenu de tout qui, en bradant son reflet, montre qu'il s'est perdu lui-même. Mais qu'a-t-il perdu ? Que va-t-il gagner ? Telles sont les questions auxquelles cet essai cherche à répondre en interrogeant les liens entre la vie personnelle et publique du compositeur et la modification d'un processus créatif - y compris dans l'utilisation du « léger » - qui, pour se changer, va puiser, comme le dit le livret, dans les « cendres de son coeur » le matériau de son inspiration.

Fiche Technique

Paru le : 15/10/2020

Thématique : Histoire de l’opéra et du chant

Auteur(s) : Auteur : Jean-Pierre Vidit

Éditeur(s) : Symétrie

Collection(s) : Non précisé.

Contributeur(s) : Préfacier : Jean-Claude Yon

Série(s) : Non précisé.

ISBN : 2-36485-099-1

EAN13 : 9782364850996

Format : Non précisé.

Reliure : Broché

Pages : 207

Hauteur : 21 cm / Largeur : 15 cm

Épaisseur : 1,1 cm

Poids : 287 g