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Mémoire noire: histoire de l'esclavage: Bordeaux, La Rochelle, Rochefort, Bayonne

Une actualité de Libraires
Publié le 25/09/2020
"Mémoire noire: histoire de l'esclavage: Bordeaux, La Rochelle, Rochefort, Bayonne", publiée aux éditions Mollat sous la direction de Caroline Le Mao, est une étude richement documentée et chiffrée, fruit d'une collaboration exceptionnelle entre universitaires et conservateurs de bibliothèque, de musée et d'archives.
Entre le XVIe et le XIXe siècle, environ douze millions d'Africains furent déportés par les négriers occidentaux vers les colonies. Dans cet « infâme trafic », les ports du Sud-Ouest atlantique jouèrent un rôle indéniable, convoyant plus de trois cent huit mille captifs.

S'appuyant sur des études de référence et des recherches inédites ou méconnues, cette synthèse régionale met en résonance quatre ports au « profil négrier » complémentaire :
La Rochelle, port de commerce moyen à la vocation négrière ancienne ;
Bordeaux, premier port colonial français durablement spécialisé dans le trafic direct avec les Antilles qui s'investit puissamment dans la traite à la fin du XVIIIe siècle ;
Rochefort, arsenal des colonies, qui soutient l'Asiento, traite négrière espagnole assumée un temps par les Français, tout en montant ses propres expéditions ;
Bayonne, qui n'arma que ponctuellement en traite.

Investis dans le commerce triangulaire, ces ports tirèrent aussi profit de l'esclavage en lui-même. Troquant les produits de leur arrière-pays contre le sucre, le café, l'indigo, ils acheminaient vers la métropole et l'Europe entière ces denrées produites par les populations asservies, et l'on trouvait à la tête des plantations antillaises bien des colons originaires du Sud-Ouest.

Plus largement, c'est tout un espace régional qui, directement ou indirectement, profita de la traite négrière et de l'esclavage.

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